PHARYNX

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On appelle pharynx l'espace anatomique sur lequel s'ouvre le fond de la cavité buccale, comme on peut le voir dans la figure 1 de l'article digestif (appareil). Pour simplifier, on a l'habitude de dire qu'il correspond au carrefour aérodigestif où se croisent les trajets du flux respiratoire (des fosses nasales à la trachée) et du bol alimentaire (qui doit s'engager dans l'œsophage à la suite de la déglutition). En réalité, l'anatomie de la région pharyngée est extrêmement complexe, comme le montre le long passage qui lui est consacré dans l'article tête et cou. Il suffira, pour l'intelligibilité du présent article, de mentionner que les anatomistes distinguent, en fonction des rapports du pharynx avec les organes voisins, trois parties distinctes :

– le rhinopharynx, dans lequel s'ouvrent les choanes, c'est-à-dire les orifices postérieurs des fosses nasales ;

– l'oropharynx, au niveau duquel le pharynx communique avec la cavité buccale dont le sépare le voile du palais (prolongé par la luette), flanqué des amygdales ;

– l'hypopharynx, partie inférieure de la cavité pharyngienne, qui communique avec l'orifice de l'œsophage et partage avec celui-ci, (du moins avec sa partie supérieure dite cervicale parce que située dans le cou) diverses situations pathologiques. Cette partie du pharynx est contiguë au canal laryngotrachéal qui la clôture en avant.

Rhinopharynx

Situé profondément sous la base du crâne, le rhinopharynx est un carrefour important entre les voies respiratoires et l'oreille moyenne. Contrairement à l'oropharynx et au pharyngolarynx qui constituent un carrefour des voies respiratoires et digestives, le rhinopharynx n'est qu'un conduit aérien, le voile du palais l'isolant totalement de l'oropharynx lors de la déglutition alors qu'il laisse librement passer l'air lors de la respiration. Son rôle est également de drainer le mucus sécrété dans les fosses nasales et les sinus vers les voies digestives. Enfin, lors de la déglutition, l'orific [...]


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Écrit par :

  • : professeur honoraire à la faculté de médecine de Paris
  • : praticien hospitalier, professeur des Universités

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Pour citer l’article

Marcel AUBRY, Bernard MEYER, « PHARYNX », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/pharynx/