DONEN STANLEY (1924-2019)

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Comme Vincente Minnelli, Gene Kelly ou Bob Fosse, Stanley Donen était rongé par l’inquiétude. L’art du musical est de nous faire croire qu’il est futile : il faut donc masquer à quel point le réel peut vous blesser. Seul le « divin » Fred Astaire paraît échapper à l’anxiété, sans qu’on puisse affirmer qu’il n’était pas le dissimulateur suprême. C’est dans cet univers d’illusion réparatrice que l’œuvre de Stanley Donen vient trouver sa place.

Stanley Donen naît le 13 avril 1924 dans une famille juive bourgeoise à Columbia, en Caroline du Sud. La communauté juive y est rare et les sentiments antisémites fréquents : Stanley le ressent et s’enferme dans la solitude dont le délivre, justement, la « révélation » Fred Astaire. Ainsi, dès Carioca (Flying down to Rio, 1933, Thornton Freeland), Donen s’est choisi son sauveur. Et la danse, quand le cinéma en décuple le potentiel onirique, sera pour lui le moyen d’échapper à l’angoisse. Il va donc prendre des leçons de danse sans jamais se lasser. À seize ans, après un semestre à l’université, il se dirige vers Broadway. Sa souplesse, sa précocité, sa soif inextinguible d’apprendre le font remarquer. En 1939, George Abbott, le célèbre metteur en scène de musicals de l’époque, l’engage pour Pal Joey, spectacle de Richard Rogers et Lorenz Hart, dont la vedette est Gene Kelly. Devenu l’assistant de ce dernier, il n’a que dix-huit ans quand il se retrouve à Hollywood avec l’acteur-danseur, sous la houlette du producteur Arthur Freed.

En utilisant toute la magie de la technique, Donen peaufine des chorégraphies audacieuses et révolutionne un genre : ainsi de la danse avec son double (La Reine de Broadway [Cover Girl], 1944, Charles Vidor) ou avec un personnage de dessin animé (Escale à Hollywood [Anchors Aweigh], 1945, George Sidney). Quand Kelly réalise enfin un film (Un jo [...]

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Écrit par :

  • : historien du cinéma, maître de conférences à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne, rédacteur à la revue Positif

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Pour citer l’article

Christian VIVIANI, « DONEN STANLEY - (1924-2019) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/stanley-donen/