SLAVES

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Les divisions des Slaves

En dépit d'une unité slave indiscutable, fondée sur la communauté d'origine, de langue et de mœurs, qui plonge ses racines profondément dans le passé et qui reste de nos jours une réalité vivante et sensible, l'évolution historique a entraîné certaines divergences et divisions qui ont pu jouer des caractéristiques et particularités primitives.

Les causes

Avec le temps, les Slaves se répartirent sur un immense territoire et, par là même, ils se trouvaient subir des influences diverses et avoir des contacts avec des peuples différents selon les lieux ; les Slaves du Nord et de l'Ouest avec les Germains, Saxons et Bavarois, ceux du Sud avec des Germains, des Thraces, des Illyriens et des Grecs, ceux de l'Est avec les Finnois, les Baltes, les Iraniens. Du fait de ces influences, du fait aussi de leur organisation politique et sociale assez lâche, de premières divisions étaient apparues, qu'accentuèrent parfois simultanément la pression d'autres peuples venus d'Europe et d'Asie (Celtes, Goths, Turcs, Mongols) et la nécessité de se donner des structures plus fermes et plus rigides pour lutter contre les envahisseurs.

Il faut mentionner, en effet, les poussées venues de l'ouest, du nord et du sud, dont certaines sont antérieures à l'ère chrétienne : ainsi le déplacement des Celtes aux ive et iiie siècles avant J.-C., qui s'effectua d'ouest en est, menant certains d'entre eux jusqu'en Asie Mineure, tandis que d'autres affrontaient à Rome les oies du Capitole ; ou encore la marche conquérante de divers groupes de Germains du ier siècle avant J.-C. jusqu'au iie siècle après J.-C. vers l'ouest, le sud, le sud-ouest, le sud-est, toujours en direction de Rome et de Byzance, puis après leur arrêt définitif à l'ouest, au vie siècle, leur reflux vers l'est, amorce du futur Drang nach Osten.

On doit y ajouter encore la migration des Goths (iie siècle avant J.-C.-iie siècle après J.-C.) ; on s'accorde aujourd'hui à penser qu'elle eut lieu du nord au sud, c'est-à-dire à partir du Jutland, puis des contrées baltiques et des régions de l'Elbe conquises sur les Baltes et les Slaves jusqu'aux abords de l'Empire romain, en particulier jusqu'au moyen et au bas Danube.

Il ne faudrait pas non plus oublier ni les mouvements des Alains, sans doute venus des abords du Caucase et se déplaçant vers le nord aux ive et ve siècles de l'ère chrétienne, ni plus tard, au vie siècle, ceux des Khazars migrant dans cette même direction ; plusieurs historiens voient, dans ces peuples, les descendants des Hittites, la première hypothèse les donnant comme Turco-Mongols étant fortement contestée, d'autant que les études soviétiques ont nié leur nomadisme et démontré qu'il s'agissait de sédentaires vivant de cultures maraîchères et d'élevage.

Mais ce sont les hordes d'Asie, déferlant les unes après les autres du vie au xiiie siècle sur l'est et le sud de l'Europe et cherchant à se frayer un chemin vers l'ouest en bousculant au passage les Slaves, qui ont exercé les pressions les plus fortes : les Huns du ive siècle, les Avars, Obres et Ouïgours des ve et vie siècles, les Magyars du viiie qui pénétrèrent jusqu'en Europe centrale et (si l'on excepte les Bulgares dont la majorité s'installa dans les Balkans) lancèrent des raids vers la Gaule, l'Allemagne et l'Italie, puis plus tard les Petchenègues aux ixe et xe siècles, les Torques, les Coumans ou Polovtzes, et enfin, au xiiie siècle, les Tatars qui ne réussiront guère à dépasser le Dniestr.

Tous ces peuples traversèrent les territoires des Slaves, bouleversant telle tribu, en entraînant telle autre : opérations tantôt effectuées pacifiquement au moyen de tractations, tantôt menées de façon violente et accompagnées de combats, de dévastations et de massacres ; par exemple, celui de Boz, de tous ses fils et de soixante-dix chefs des tribus par le chef goth Vithimer en 375 ; aussi, tout en provoquant des brassages, séparèrent-elles certaines tribus des autres, les isolèrent-elles, quand elles ne les scindèrent pas en deux ou trois ; simultanément, sous l'effet de la panique, d'autres populations ou des éléments de tribus se mirent en quête d'autres lieux d'habitat : ce qui explique sans doute qu'on trouve des Croates à la fois dans la région de la haute Vistule (d'où a été vraisemblablement tiré le nom de Krakovy [Cracovie]) et aux abords de l [...]

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Slaves, VIe-Xe siècle

Slaves, VIe-Xe siècle
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Biskupin (Posnanie) en 700-400 av. J.-C;

Biskupin (Posnanie) en 700-400 av. J.-C;
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Langue polonaise : les phonèmes consonantiques

Langue polonaise : les phonèmes consonantiques
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Systèmes consonantiques du russe et du slovène

Systèmes consonantiques du russe et du slovène
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Écrit par :

  • : maître assistant à l'Institut national des langues et civilisations orientales.
  • : professeur de langue et littérature slaves à l'université de Provence
  • : chargé de recherche au C.N.R.S.

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Pour citer l’article

Denise EECKAUTE, Paul GARDE, Michel KAZANSKI, « SLAVES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 décembre 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/slaves/