SLAVES

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Phonologie

Structure syllabique

Dans l'histoire du slave, le fait essentiel est l'évolution de la structure syllabique. Le vieux slave (comme les autres parlers slaves de la même époque) est une langue à syllabes ouvertes, c'est-à-dire que toutes les syllabes se terminent par une voyelle. Ainsi le mot indo-européen signifiant « sommeil » (grec hupnos, latin somnus, lituanien sapnas) devient en vieux slave sǔnǔ ; « cinquième » (grec pemptos, latin quintus, lituanien penktas) se dit en vieux slave pŗetǔ : comme on le voit, il y a eu chute des consonnes finales et simplification des groupes de consonnes.

Mais cette situation change radicalement aux environs du xe siècle quand, dans toutes les langues slaves, se produit la chute, dans la plupart des positions, de deux voyelles très fréquentes, ǔ et ǐ (appelées traditionnellement jers), issues des u et i brefs indo-européens. Ce phénomène (qui fait penser à la chute des e muets en français) réduit radicalement le nombre des syllabes et fait apparaître un grand nombre de syllabes fermées et de nombreux groupes consonantiques. Au vieux slave sǔnǔ correspond le russe moderne son (polonais et tchèque sen, serbo-croate san, etc.) ; le mot signifiant « mortel » est en vieux slave sǔmrǔtǐnǔ (quatre syllabes), mais en russe moderne smerten (deux syllabes). Ainsi sont rendues possibles ces accumulations de consonnes qui sont si caractéristiques des langues slaves modernes aux yeux des étrangers. Ce caractère consonantique est plus net encore pour les langues de la partie nord du domaine slave (russe, polonais) que pour celles de la partie sud (serbo-croate, macédonien), où bien des groupes de consonnes ont été secondairement simplifiés.

Les voyelles

Le slave commun est une langue riche en voyelles. Il a hérité de l'indo-européen un système de huit voyelles simples (quatre brèves, quatre longues). D'autre part, sous l'effet de la tendance à l'ouverture des syllabes, il a altéré tous les groupes voyelle + sonnante de l'indo-européen, ce qui, dans certains cas, fait apparaître des voyelles nouvelles. Une voyelle u provient d'une ancien [...]

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Slaves, VIe-Xe siècle

Slaves, VIe-Xe siècle
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Biskupin (Posnanie) en 700-400 av. J.-C;

Biskupin (Posnanie) en 700-400 av. J.-C;
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Langue polonaise : les phonèmes consonantiques

Langue polonaise : les phonèmes consonantiques
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Systèmes consonantiques du russe et du slovène

Systèmes consonantiques du russe et du slovène
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Écrit par :

  • : maître assistant à l'Institut national des langues et civilisations orientales.
  • : professeur de langue et littérature slaves à l'université de Provence
  • : chargé de recherche au C.N.R.S.

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Pour citer l’article

Denise EECKAUTE, Paul GARDE, Michel KAZANSKI, « SLAVES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/slaves/