SINGAPOUR

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Singapour : carte administrative

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Singapour : drapeau

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Singapour, le port

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Singapour occupée par les Japonais

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Nom officielRépublique de Singapour (SG)
Chef de l'ÉtatHalimah Yacob (depuis le 14 septembre 2017)
Chef du gouvernementLee Hsien Loong (depuis le 12 août 2004)
CapitaleSingapour
Langues officiellesanglais, chinois mandarin, malais, tamoul
Unité monétairedollar de Singapour (SGD)
Population5 617 000 (estim. 2018) 2
Note : Population de facto ; inclut les travailleurs temporaires, qui ne résident pas à Singapour
Superficie (km2)722,5

Une histoire marquante

De Temasek à Singapore

Contrairement à une idée largement répandue, l'histoire de Singapour ne commence pas avec sa fondation coloniale en 1819. En effet, la première mention écrite de Singapour remonterait au iie siècle et est due au géographe grec Claude Ptolémée. Au siècle suivant, un émissaire chinois mentionne aussi dans son rapport une île qu'il nomme Pu Luo Chong (du malais Pulau Ujong) et qui correspondrait à celle de Singapour. Au fil des siècles, d'autres mentions apparaissent, alors que l'île est désignée par le nom de Temasek. Dès lors et pour un bon millénaire, il semble bien que Singapour ait fait partie de ces ports de la région fréquentés par les commerçants locaux et étrangers, provenant de contrées aussi lointaines que l'Arabie, l'Inde et la Chine. Pendant un peu plus d'un siècle, soit de la fin du xiiie jusqu'au début du xve, l'île a été le siège d'un royaume malais, dont la fortune a cependant décliné au cours des siècles qui suivirent. Il fallut attendre 1819 pour que la situation tout à fait exceptionnelle de Singapour – aussi connue sous le nom de Singa Pura ou Cité du lion dans les Annales malaises – au cœur des comptoirs de l'archipel malais ne soit à nouveau reconnue et mise à profit.

Cette année-là, le Britannique Thomas Stamford Raffles choisit d'établir un comptoir à Singapour au nom de la East India Company (Compagnie des Indes orientales), sachant qu'il prenait là une initiative qui serait utile à son gouvernement sur le plan stratégique. Lorsque, le 28 janvier 1819, il fit jeter l'ancre à sa flotte de huit navires près de l'embouchure de la rivière Singapour, presque rien ne subsistait pouvant rappeler l'ancienne gloire de Singa Pura, laquelle, Raffles l'avait écrit à un ami, avait tout de même contribué à l'y attirer. L'île était alors sous le contrôle du sultan de l'État du Johor, situé à la pointe de la péninsule malaise. Au terme d'une semaine de négociations rondement menées par Raffles avec un ministre représentant le sultan, un traité fut signé. Il a [...]

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Écrit par :

  • : professeur titulaire, département de géographie, université de Montréal, chaire de recherche du Canada en études asiatiques

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Pour citer l’article

Rodolphe DE KONINCK, « SINGAPOUR », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/singapour/