PENANG

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Penang est le nom de l'île et de l'État homonyme appartenant à la fédération de Malaisie, avec George Town pour capitale. Séparée de la péninsule malaise par un détroit de quatre kilomètres, cette dernière fut fondée en 1786 par les Anglais en vue de supplanter la ville de Malacca, alors possession hollandaise. Elle compte environ 300 000 habitants (aire urbaine : 1,2 million hab., 2006).

Malaisie : carte administrative

Malaisie : carte administrative

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Carte administrative de la Malaisie. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Une position privilégiée sur la route maritime entre l'Inde et la Chine, le statut de port franc (jusqu'en 1969) ainsi qu'un excellent mouillage en eau profonde ont fait de George Town pendant longtemps le premier port de la Malaisie. Il est désormais supplanté par Kelang (Port Klang). À la vocation maritime initiale se sont ajoutées, plus récemment, des activités industrielles (électronique) et bancaires marquées. La ville compte une très importante colonie chinoise.

—  Jean PIWNIK

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Dans le chapitre « Anglais, Chinois, Indiens (xviiie-xxe s.) »  : […] Les Anglais, en quête de relais sur la route maritime d'Extrême-Orient, s'installèrent d'abord dans l'îlot de Penang, cédé par le sultan de Kedah à Francis Light en 1786, puis en 1795 à Malaka, qu'ils prirent aux Hollandais, et enfin, après l'intermède des guerres napoléoniennes, dans l'île de Singapura, la « cité du lion » à l'extrême sud de la péninsule, où Stamford Raffles fonde, en 1819, une […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/malaisie/#i_49136

Pour citer l’article

Jean PIWNIK, « PENANG », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/penang/