SIERRA LEONE

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Nom officielRépublique de Sierra Leone (SL)
Chef de l'État et du gouvernementJulius Maada Bio (depuis le 4 avril 2018)
CapitaleFreetown
Langue officielleanglais
Unité monétaireleone (SLL)
Population7 705 000 (estim. 2018)
Superficie (km2)71 740

Évolution politique depuis l'indépendance

Siaka Stevens, le pouvoir et la montée des périls

Lors des premières élections générales en 1962, sir Milton Margai, leader du Sierra Leone People's Party (S.L.P.P.), parvient à s'imposer aux créoles de la colonie en tant que chef du gouvernement et tente de réaliser l'unité nationale. Après sa mort, en 1964, son frère Albert devient Premier ministre et instaure un régime autoritaire. Siaka P. Stevens, qui était un membre important de ce parti (il avait même reçu le ministère des Mines et du Travail), démissionne en 1957 et crée trois ans plus tard son propre parti, l'All People's Congress (A.P.C.), avec lequel il remporte les élections générales de mars 1967. Il s'ensuit pendant deux ans une crise ouverte, marquée par une série de coups d'État militaires sur fond de luttes interethniques, de grèves, de népotisme et de corruption. Siaka Stevens est arrêté par le chef d'état-major, le général David Lansana, mais réussit à se réfugier en Guinée. Un nouveau putsch conduit par de jeunes officiers lui restitue le pouvoir en avril 1968.

Dès 1969, Stevens voulut redresser une économie en déconfiture par une politique d'austérité et de rigueur financière, mais il échoua très vite, incapable d'élargir la base régionale de son pouvoir qui reposait sur les Temné au nord et le sentiment répandu que le S.L.P.P. favorisait les Mendé du Sud. Se croyant sans cesse menacé, Stevens allait recourir à des méthodes de plus en plus autoritaires, allant à l'encontre des principes démocratiques dont il se réclamait, sans toutefois oser les récuser ouvertement. L'imposition de l'austérité en 1969 à des fins budgétaires entraîna chômage, mécontentement social, montée du banditisme, de la fraude et du trafic du diamant. Après avoir libéré en février 1969 des prisonniers politiques pour apaiser les tensions, le nouveau pouvoir s'empressa d'emprisonner en juillet des partisans du S.L.P.P. Alors que se détériorait le climat social, les responsables des quatre différents co [...]


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Sierra Leone : carte physique

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Sierra Leone : drapeau

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Mine de diamant, Sierra Leone

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Sierra Leone, 1997 : le commandant Johnny Paul Koroma

Sierra Leone, 1997 : le commandant Johnny Paul Koroma
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Pour citer l’article

Comi M. TOULABOR, « SIERRA LEONE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/sierra-leone/