GAMBIE

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Gambie : carte physique

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Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Gambie : drapeau

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Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Nom officielRépublique de Gambie (GM)
Chef de l'ÉtatAdama Barrow (depuis le 19 janvier 2017)
CapitaleBanjul
Langue officielleanglais
Unité monétairedalasi (GMD)
Population2 117 000 (estim. 2017)
Superficie (km2)11 632
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La république de Gambie est l'un des plus petits États d'Afrique, avec une superficie de 10 689 km2 et une population que l'on peut estimer à 1,6 million d'habitants en 2006. La capitale, Banjul (ex-Bathurst), avec sa zone urbaine, compte environ 375 000 habitants à la même date. Les autres principaux centres urbains sont Kuntaur, Georgetown, Basse et Bansang.

Gambie : carte physique

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Carte physique de la Gambie. 

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Gambie : drapeau

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Gambie (1965). Bandes horizontales rouge, bleue et verte, séparées par deux fines raies blanches. Parmi la symbolique habituelle des couleurs, le bleu ici présente plus particulièrement le fleuve Gambie, artère vitale du pays. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Cette ancienne colonie britannique, dont les frontières actuelles furent tracées en 1889, constitue une véritable enclave, en forme de doigt, à l'intérieur du territoire sénégalais. La Gambie ne s'ouvre sur la mer que par l'embouchure du fleuve du même nom qui constitue son axe d'est en ouest. L'espace gambien se confond en effet avec cette voie d'eau, navigable sur plus de 300 km. La largeur du pays ne dépasse guère 25 km en moyenne.

Les structures ethniques et sociales

Rien ne distingue fondamentalement la Gambie de son « puissant » voisin sénégalais. Les populations en particulier appartiennent aux mêmes groupes ethniques, même si l'importance relative de chacun de ceux-ci varie d'un pays à l'autre. Les Mandingue sont nettement majoritaires en Gambie (41 p. 100 de la population), loin devant les Peuls (14 p. 100), les Wolof (13 p. 100), les Diola (7 p. 100), les Sarakholé (6 p. 100). Les structures sociales traditionnelles organisées en ordres (aristocratie, hommes libres, castes artisanales et esclaves, sauf chez les Diola dont la société est plus égalitaire) sont aussi identiques. Quant aux appartenances religieuses, on constate que dans les deux pays l'islam domine (85 p. 100 de la population), malgré la présence de minorités chrétiennes anciennes et actives. En Gambie comme au Sénégal, la plupart des musulmans sont membres de confréries soufies (turuq), telles que la Tijaniyya, la Qadiriyya et la Muridiyya. Cependant, il faut noter qu'en Gambie les responsables confrériques (les marabouts) sont loin d'avoir le poids économique et l'influence politique qu'ils ont au Sénégal.

Avec 2,7 p. 100 en 2003, le taux de croissance naturelle est soutenu ; à plus de 50 p. 100, la population vit aujourd'hui en zone urbaine dans l'ouest du pays. Cette population est jeune, puisque les moins de 15 ans en représentent 44 p. 100.

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Pour citer l’article

Christian COULON, « GAMBIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/gambie/