SAINT-ESPRIT

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L'Esprit saint dans la théologie patristique

L'Esprit saint, dans le christianisme primitif, est conçu moins dans le sens du pneuma de la philosophie grecque que dans le sens qu'il prend dans l'Ancien Testament. Le pneuma grec est toujours considéré comme un souffle matériel. Lorsque Jean, par contre, dit que Dieu est Esprit et que le culte doit être rendu en esprit et en vérité (iv, 24), il suggère une conception toute immatérielle du mot « esprit ». C'est selon cette ligne d'une spiritualisation croissante que se développera l'image chrétienne de Dieu. Ce mouvement a sans doute influencé la spiritualisation progressive du concept général de pneuma jusqu'à la fin de l'Antiquité.

À la suite de Paul (I Thess., v, 23), qui superposait au corps et à l'âme un pneuma d'origine transcendante permettant à l'homme de vivre une vie nouvelle, Irénée et Tertullien présentent l'Esprit comme un élément divin, principe de salut, donné à l'homme et s'ajoutant en quelque sorte au corps et à l'âme. Si l'Esprit conserve les fonctions caractéristiques reconnues par le Nouveau Testament, on lui reconnaît également, peut-être sous l'influence du pneuma stoïcien, un rôle cosmique d'unification et de cohésion (Irénée, Clément). Il faut toutefois distinguer entre cette fonction cosmique de l'Esprit transcendant et l'esprit du monde matériel typiquement stoïcien qui pénètre toutes choses et unifie les différents êtres du monde en un tout (Tatien, Athénagore, Théophile d'Antioche). Chez les Pères apologistes, les fonctions de l'Esprit sont souvent assez imprécises ; parfois, elles sont confondues avec celles du Verbe (Justin, Théophile d'Antioche). Mais on lui attribue l'inspiration des prophètes (Athénagore, Justin), et, sous l'influence de formules baptismales trinitaires, on lui reconnaît une place à l'intérieur d'une triade d'entités divines. La préexistence du Fils et de l'Esprit en Dieu est clairement affirmée par Irénée. L'Es [...]


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Écrit par :

  • : théologien, docteur en théologie, doyen de la faculté de théologie de l'Institut catholique de Paris
  • : docteur de troisième cycle, chargé de recherche au C.N.R.S.

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Pour citer l’article

Joseph DORÉ, Richard GOULET, « SAINT-ESPRIT », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/saint-esprit/