ROYAUME-UNILe système politique

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Edward Heath et Margaret Thatcher, 1970

Edward Heath et Margaret Thatcher, 1970
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Manifestation antinucléaire anglaise

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Crédits : Hulton Getty

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Jack McConnell au Parlement d'Écosse

Jack McConnell au Parlement d'Écosse
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Tony Blair

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Nom officielRoyaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande du Nord (GB)
Forme de gouvernementmonarchie constitutionnelle avec deux chambres législatives (Chambre des lords [815], Chambre des communes [650])
Chef de l'Étatla reine Élisabeth II (depuis le 6 février 1952)
Chef du gouvernementBoris Johnson (depuis le 24 juillet 2019)

Les forces politiques

Le parti conservateur

Ilse pense avant tout comme le parti du pouvoir, aussi n'est-il jamais à l'aise dans l'opposition. La doctrine conservatrice se résume à quelques grands principes : insistance sur la liberté de l'individu, chacun devant accepter sa place dans la société ; défense des « libertés locales » mais sans porter atteinte à l'autorité « naturelle » des élites ; défense de la propriété mais, en même temps, souci paternaliste de la « condition du peuple » ; acceptation du libre-échange mais dans la mesure où il profite au commerce britannique. L'accent mis sur ces principes varie selon les périodes et selon les personnes. Dans la seconde partie du xixe siècle, sous l'impulsion de Disraeli, les conservateurs sont à l'origine d'autant de mesures de progrès social que les libéraux. Jusqu'à la Seconde Guerre mondiale, par contre, la crise économique aidant, la réforme sociale cesse d'être une priorité. Mais, après sa large défaite de 1945, il se rallie au Welfare State mis en place par les travaillistes et, s'il continue de déplorer les grandes nationalisations, il s'en accommode à son retour au pouvoir. C'est la période du « consensus d'après guerre ». Ce consensus n'est rompu que par le radicalisme thatchérien, qui voit le triomphe des néo-libéraux sur les pragmatiques. Thatcher impose à une société profondément divisée des réformes draconiennes, mais le parti n'en remporte pas moins quatre élections générales successives. Puis vient le désastre de 1997 où il doit se replier sur ses bastions d'Angleterre du Sud (il n'a plus un seul élu en Écosse et au pays de Galles). Après deux autres défaites en 2001 et 2005, le choix d'un jeune leader médiatique (David Cameron) paraît marquer un retour à un certain pragmatisme.

Dans les années 1960-1970, le parti conservateur se revendique comme le parti « européen ». De fait, c'est le vote massif de ses électeurs qui assure le triomphe du vote oui au référendum de juin 1975, qui confirme l'adhésion britannique au Marché commun, négociée, en 1971-1972, par l [...]


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Écrit par :

  • : directeur de recherche honoraire au C.N.R.S., chercheur associé au Centre d'études et de recherches internationales

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Pour citer l’article

Jacques LERUEZ, « ROYAUME-UNI - Le système politique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/royaume-uni-le-systeme-politique/