ROME

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Rome aujourd'hui

La Rome actuelle, première commune italienne, présente une image ambivalente. Ville ancienne mais jeune capitale, elle bénéficie d'un centre historique exceptionnel, tandis que son agglomération manque d'unité. Le mythe de Rome, constitué dès l'Antiquité et sans cesse réactivé (par exemple par le film Fellini-Roma en 1972), entre parfois en conflit avec ses réalités multiples.

Une ville, deux capitales

Le Tibre partage en deux moitiés inégales la ville de pont qu'est Rome : la rive gauche, en totalité italienne, est la plus développée ; la rive droite abrite l'État du Vatican, entouré du quartier du Borgo et, au sud, le quartier populaire du Trastevere. Rome présente ainsi l'originalité de faire coexister deux capitales, séparées par une ligne frontière de 3,5 kilomètres de long qui passe à l'intérieur du bord externe de la colonnade du Bernin place Saint-Pierre.

L'enclave vaticane capitale de la catholicité

L'enclave vaticane, dont le régime est la monarchie absolue, occupe 0,44 kilomètre carré, et abrite le palais pontifical, la bibliothèque vaticane, les musées et les jardins. La chapelle Sixtine accueille le conclave chargé d'élire les papes. Il convient d'y ajouter plusieurs microterritoires au statut particulier : les territoires dotés du privilège d'exterritorialité (par exemple la basilique et le palais du Latran ou le collège de la Propagande), les immeubles exemptés d'expropriation (comme l'Université grégorienne) et la résidence d'été du pape à Castel Gondolfo.

Capitale religieuse, ville de pèlerinage, Rome a accueilli, lors du jubilé de l'an 2000, un total de 35 millions de visiteurs selon l'Agence pour le jubilé, et 22 millions de ressortissants du monde entier ont participé aux grands rassemblements religieux de la dernière année sainte.

La marque de l'Église catholique est omniprésente dans une ville riche de quatre basiliques papales (Saint-Pierre, Saint-Paul-hors-les-murs, Sainte-Marie Majeure et Saint-Jean de Latran) et de centaines d'églises.

La capitale politique de l'Italie

Depuis 1871, Rome assume la fonction de capitale de l'Italie, comme stipulé dans l'article 114 de la Constitution depuis la réforme fédérale de mars 2001. Le palais du Quirinal, ancienne résidence d'été du pape et ancienne résidence royale, abrite la présidence de la République italienne, et le palais Chigi la présidence du Conseil des ministres. Les députés siègent au palais de Montecitorio, les sénateurs au palais Madama. Rome abrite également le siège des principaux partis, syndicats et journaux. Ses trois universités, La Sapienza, Tor Vergata et Roma Tre, lui assurent un rayonnement intellectuel, Cinecittà, située sur la route de Naples, et le siège de la R.A.I. (Radiotelevisione Italiana) un rayonnement médiatique.

Elle partage en Italie le sommet de la hiérarchie urbaine et les fonctions directionnelles supérieures avec Milan, capitale économique du pays, parfois également présentée comme sa « capitale morale ». Rome est fortement distancée par Milan en ce qui concerne le revenu par habitant (en 2008, la région de Rome a produit 10,9 p. 100 du P.I.B. italien, contre 20,7 p. 100 pour la région milanaise), le secteur bancaire ou la grande industrie. Cependant, la troisième ville industrielle italienne après Milan et Turin s'affirme dans l'électronique, la chimie, la pharmacie, les télécommunications et le tertiaire avancé. Rome accueille le siège de l'I.R.I. et l'Ente Nazionale Idrocarburi (E.N.I., Office national des hydrocarbures), des anciens holdings d'État, mais peu de firmes multinationales. La zone d'influence de Rome couvre tout le sud du pays, tandis que Milan fait figure de capitale du nord. Une zone de chevauchement des deux zones d'influence se manifeste en Italie centrale.

Une métropole méditerranéenne et européenne, des fonctions internationales

À l'échelle européenne, Rome fait figure de métropole de rang moyen, devancée par Milan, qui profite de sa situation à la terminaison de la dorsale européenne et au sein du triangle industriel formé avec Turin et Gênes, et plus encore par Londres et Paris, avec laquelle Rome est jumelée depuis 1956.

Cependant, la Ville éternelle joue un rôle symbolique en Europe. Son héritage antique et chrétien explique son association aux moments forts de la construction européenne, du traité qui crée la Communauté économique européenne le 25 mars 1957 et porte son nom à la signature, au Capitole également, du projet de traité instituant une Constitution européenne le 29 octobre 2004. Grâce aux flux touristiques, les aéroports de Rome (Léonard de Vinci situé à Fiumicino et, secondairement, Ciampino), qui ont accueilli plus de 40 millions de passagers en 2008, se placent dans les premiers rangs européens, et devancent le hub de Milan-Malpensa.

Son statut de double capitale confère également à Rome un rayonnement international important. Elle accueille une double représentation diplomatique auprès de l'Italie et du Saint-Siège. L'ambassade de France occupe le palais Farnèse. La ville abrite en outre depuis 1951 environ 3 500 fonctionnaires de la F.A.O. (l'Organisation pour l'alimentation et l'agriculture des Nations unies). De nombreux organismes internationaux, souvent liés à la F.A.O. (Programme alimentaire mondial) ou aux Nations unies (par exemple une délégation du Haut-Commissariat aux réfugiés, dont le siège se trouve à Genève), sont basés à Rome depuis l'après-guerre.

Rome, dont la municipalité mise actuellement sur le développement des échanges au sein de la zone euro-méditerranéenne, s'affirme également comme une métropole méditerranéenne. La situation de l'Italie et l'attractivité de sa capitale sur les migrants d'Europe centrale et orientale (notamment des Roumains), d'Afrique (notamment des Égyptiens) ou d'Asie (notamment des Philippins, des Bengalis et des Chinois) expliquent la présence de 200 000 étrangers à Rome.

La capitale macrocéphale du Latium

Rome domine également, sur le plan démographique et fonctionnel, une province de 4,15 millions d'habitants et une région, le Latium (17 203 km2), peuplée de 5,6 millions de personnes. L'immense commune de Rome (1 285 km2), qui s'étend à 6 kilomètres en aval de la confluence du Tibre et de l'Aniene sur une plaine longtemps marécageuse, entourée à l'est par l'amphithéâtre des monts Sabins, Prénestins et Albains, premiers contreforts des Apennins, inclut des espaces ruraux. L'aire métropolitaine de Rome créée en 1995 s'étend sur environ 5 000 kilomètres carrés.

L'arrière-pays romain est marqué par la faiblesse des villes secondaires et des ports de la Maremme (Civitavecchia et Fiumicino), et par la présence d'anciens marécages. Dans les campagnes environnantes sont pratiqués l [...]

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Écrit par :

  • : agrégée de géographie, ancienne élève de l'École normale supérieure de la rue d'Ulm, docteur en géographie, maître de conférences en géographie
  • : conservateur des Musées nationaux, attachée de recherche au C.N.R.S.

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Pour citer l’article

Géraldine DJAMENT, Sylvia PRESSOUYRE, « ROME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 décembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/rome/