REPTILES

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Colonne vertébrale, membres, locomotion

Il est difficile de décrire un type squelettique théorique commun à la fois à la Tortue, au Serpent et au Lézard. On choisira celui du Lézard ordinaire, dans la mesure où l'on admet qu'il représente un type de Reptile non spécialisé. On envisagera ensuite certaines adaptations liées à des modes de locomotion particuliers.

Lézard

Photographie : Lézard

Photographie

Lézard (Crotaphytus collaris), Colorado (États-Unis). 

Crédits : rovingmagpie@flickr.com/ Moment Open/ Getty Images

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Comme chez tous les Vertébrés terrestres, la colonne vertébrale est la pièce principale du squelette. Les membres sont transversaux (comme chez les Amphibiens) ; ils ne sont devenus parasagittaux, au cours de l'évolution, que chez les Mammifères et les Oiseaux. La position des membres impose un déplacement du corps par ondulations ; celles-ci ne se produisent que si la colonne vertébrale est suffisamment souple, c'est-à-dire si ses éléments sont bien articulés entre eux. La vertèbre troncale des Reptiles répond à cette obligation. Sa face antérieure est concave (type procœle), alors que sa face postérieure est hémisphérique.

Sphenodon : squelette

Dessin : Sphenodon : squelette

Dessin

Squelette de Sphenodon 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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L'apparition d'une région nucale et la mobilité de la tête dans le plan horizontal s'accompagnent de la différenciation de l'atlas (1re vertèbre), qui reçoit le condyle occipital, et de l'axis (2e vertèbre). Les deux vertèbres sacrées développent de fortes apophyses latérales qui sont soudées à la ceinture pelvienne (la ceinture pectorale n'est jamais soudée à l'axe vertébral).

L'adaptation à la marche et à la course est la plus répandue ; elle réalise le type structural caractéristique : l'humérus (ou le fémur) est horizontal, perpendiculaire au plan de symétrie, tandis que les segments distaux sont verticaux. Le carpe (ou le tarse) repose à plat sur le sol. Les articulations sont très souples, puisque les différents segments font entre eux un angle d'environ 900. Le membre postérieur est toujours plus musclé que l'antérieur. Cela est parfaitement évident chez les Sauriens bien adaptés à la course comme le Basilic (Iguanidé). L'animal, dressé sur ses pattes postérieures, a le corps projeté en avant, tandi [...]


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Lézard

Lézard
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Sphenodon : squelette

Sphenodon : squelette
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Gecko frangé

Gecko frangé
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Orvet fragile

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Pierre CLAIRAMBAULT, « REPTILES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/reptiles/