MAIN

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La main, organe de préhension et récepteur sensitif important, est l'apanage des Primates et de l'homme. En vérité, la main humaine possède une signification particulière, car elle se trouve à l'extrémité du membre supérieur qui est libéré des fonctions d'appui et de locomotion par la disposition érigée vraie du tronc. Le pouce humain, mieux développé et situé plus bas que celui des singes, s'oppose aisément à la pulpe des autres doigts pour former la pince paucidigitale, instrument de la préhension. Le remarquable développement, dans le cerveau humain, du néencéphale sensitif et moteur, celui du néocerebellum, ont pour corollaire la perfection du sens tactile et du geste, lequel est la synthèse de mouvements multiples, délicats, adaptés. Le « couple cerveau-main » préside aux relations de l'homme avec le milieu environnant : le jeune enfant, guidé par le sens tactile, acquiert l'appréciation visuelle des distances et du relief des objets ; l'aveugle doit compenser sur ce point son infirmité en développant des mécanismes de suppléance. L'imagination créatrice de l'homme, servie par la main, merveilleux instrument d'information et d'exécution, explique ses réalisations étonnantes dans les domaines variés allant des travaux « manuels » de force ou de précision à l'œuvre artistique.

La structure de la main est dominée par l'abondance de petits éléments osseux articulés entre eux, le développement du système tendineux et synovial, la richesse en vaisseaux et en nerfs, la différenciation sensorielle du revêtement cutané.

Le nombre croissant de lésions traumatiques et parfois des anomalies de la main (congénitales ou acquises) font que les services de chirurgie générale n'ont pas toujours pu répondre à la demande de chirurgie plastique réparatrice et de chirurgie orthopédique.

On a créé des services spécialisés en chirurgie de la main, destinés à traiter l'ensemble des lésions de cet organe auquel on ne peut pas ne pas reconnaître une unicité et des problèmes que, seuls, des chirurgiens ayant appris à les envisager tous, peuvent valablement résoudre.

Éléments ostéomusculaires

Le squelette de la main comprend les os du carpe, du métacarpe et les phalanges :

Os

Dessin : Os

Os de la main (face palmaire). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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– Les huit osselets du carpe, localisés au poignet, s'ordonnent en deux rangées superposées ; le scaphoïde, le semi-lunaire, le pyramidal et le pisiforme occupent la rangée supérieure ; le trapèze, le trapézoïde, le grand os et l'os crochu font partie de la rangée inférieure. Le pisiforme, excentré vers l'avant, s'appuie seulement sur le pyramidal. Les autres éléments, juxtaposés, forment une gouttière ouverte en avant. Elle est convertie en canal carpien par le ligament « annulaire » antérieur, tendu entre les tubercules du scaphoïde et du trapèze en dehors, le pisiforme et l'apophyse unciforme de l'os crochu en dedans. Le canal carpien contient les tendons fléchisseurs des doigts, leurs gaines séreuses et un nerf, le nerf médian.

– Le métacarpe comprend les cinq os du squelette de la paume. Chaque métacarpien présente un corps prismatique triangulaire, une base reliée au carpe et une tête unie au doigt correspondant. Le métacarpien du pouce, ou premier métacarpien, court, massif, excentré vers l'avant, s'ossifie comme une phalange.

– Les phalanges forment le squelette des doigts. À part le pouce, chaque doigt aligne trois phalanges, de plus en plus petites. La première s'articule avec le métacarpien ; la deuxième est un élément intermédiaire ; la troisième, distale, s'élargit en palette en formant une « houppe » en regard de l'ongle. Le corps d'une phalange possède une face palmaire concave et une face dorsale convexe. La tête, en forme de poulie, s'articule avec la base excavée de la phalange suivante. Le pouce ne possède que deux phalanges très développées.

Mécanique articulaire

Les articulations de la main comprennent tout d'abord les deux diarthroses condyliennes du poignet : la radio-carpienne et la médio-carpienne. Elles permettent les mouvements de la main sur l'avant-bras (flexion de 85 degrés, extension de 85 degrés, abduction de 15 degrés, adduction de 40 degrés).

Les mouvements des quatre derniers doigts mettent en jeu l'articulation métacarpo-phalangienne, énarthrose, et deux articulations interphalangiennes, trochléennes. Toutes possèdent des ligaments latéraux pui [...]

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Médias

Os

Os
Crédits : Encyclopædia Universalis France

dessin

Main : musculature palmaire

Main : musculature palmaire
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Artères et nerfs

Artères et nerfs
Crédits : Encyclopædia Universalis France

dessin

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Écrit par :

  • : professeur à la faculté de médecine de Paris
  • : chirurgien de l'hôpital de Nanterre, directeur de l'unité de chirurgie de la main et d'Urgences-Mains Paris-Ouest
  • : docteur en psychologie, psychanalyste, chargée de cours à l'université de Paris-VII, attachée de psychopathologie à l'hôpital de Nanterre.

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Pour citer l’article

Claude GILLOT, François ISELIN, Marie PEZÉ, « MAIN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 février 2023. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/main/