REPTILES

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Système nerveux et comportement

Le télencéphale, assez volumineux, présente un cortex qui annonce incontestablement celui des Mammifères. De nombreuses afférences polysensorielles y arrivent, provenant du mésencéphale (moins important que chez les Amphibiens) et du diencéphale. Le toit de ce dernier est lié à une formation oculaire médiane (œil épyphysaire) particulièrement bien développé chez le Sphénodon. Le cervelet est petit ; le bulbe est le siège des régulations viscérales et stato-acoustiques.

Le comportement des Reptiles n'a pas fait l'objet d'études systématiques. C'est le comportement sexuel qui est encore le mieux étudié, dans la mesure où il occupe une grande partie de la vie active des Reptiles. Chez nombre d'espèces (en particulier chez les Caméléons), le mâle délimite un territoire qu'il défend avec acharnement contre l'intrusion de tout autre mâle. À l'approche d'une femelle, il acquiert une parure brillante et colorée afin de se faire reconnaître. Le couple exécute alors une série de postures prénuptiales, particulièrement variées et complexes chez les Serpents. Chez eux, l'olfaction jouerait un grand rôle dans le rapprochement des individus.


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Pierre CLAIRAMBAULT, « REPTILES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/reptiles/