RÉCIT

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Logiques du récit

Pour décrire une structure narrative, il faut d'abord définir une unité constante de mesure, de comparaison et de classement des différents récits. C'est ce qu'ont cherché Joseph Bédier dans les fabliaux ou Vladimir Propp dans les contes russes. Pour Propp, c'est la fonction, c'est-à-dire l'action d'un personnage, définie du point de vue de sa signification dans le déroulement de l'intrigue. À partir d'une situation initiale, il distingue trente et une fonctions.

Fonctions de Propp

Tableau : Fonctions de Propp

Tableau

Parmi les trente et une fonctions dégagées par Vladimir Propp, les sept premières sont dites «fonctions préparatoires». 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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À partir de la fonction, on peut définir des « sphères d'action », c'est-à-dire des regroupements logiques de fonctions qui seront prises en charge soit par un seul personnage, soit par plusieurs. Par exemple, le héros peut rencontrer en chemin un arbre, un animal ou une vieille femme, leur rendre service et recevoir en récompense un objet qui l'aidera plus tard dans sa quête ; tous trois seront alors confondus dans la sphère d'action du « donateur ». Inversement, il peut recevoir une mission d'un roi (sphère d'action du « mandateur ») ou se donner à lui-même cette mission (il occupe dans ce cas à la fois la sphère d'action du « mandateur » et celle du « héros »). Propp distingue sept sphères d'action : l'agresseur ; le donateur (de l'auxiliaire magique) ; l'auxiliaire magique ; la sphère de la princesse et de son père ; le mandateur ; le héros ; le faux héros.

La notion de « personnage » est ainsi déplacée, et bien que Propp ait souligné que les conclusions auxquelles il avait abouti n'étaient à considérer que dans le domaine du folklore, elles ont certainement joué un rôle très important dans la remise en question de la notion de personnage dans tout récit, et dans les récits romanesques en particulier. De même, la critique qu'il fait du classement des récits par « sujets » a certainement contribué à renouveler les recherches en littérature comparée.

Avec Propp, l'accent est mis sur la syntaxe narrative. Cela peut s'expliquer par la nature des récits sur lesquels il trav [...]


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Fonctions de Propp

Fonctions de Propp
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Oliver Twist, de David Lean

Oliver Twist, de David Lean
Crédits : Bert Hardy/ Picture Post/ Getty Images

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  • : professeur d'Université, directeur d'études à l'École des hautes études en sciences sociales
  • : maître assistant à l'université de Paris-VIII, département de littérature française

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Pour citer l’article

Louis MARIN, Jean VERRIER, « RÉCIT », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/recit/