QU'EST-CE QUE LES LUMIÈRES ? Emmanuel KantFiche de lecture

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Publié en 1784 dans la Berlinische Monatsschrift, soit trois ans après la Critique de la raison pure (1781) et quatre ans avant la Critique de la raison pratique (1788), Qu’est-ce que les Lumières ? peut être considéré comme le bouquet du feu d’artifice de cette période qualifiée d’ « Aufklärung » en Allemagne et de « philosophie des Lumières » en France. Emmanuel Kant (1724-1804) y établit le bilan d’un siècle d’émancipation, bilan qu’on aurait pu attendre de l’un des grands philosophes français de l’époque mais qui nous est venu de Prusse.

Dans cet opuscule, Kant pose le problème de la domination intellectuelle d’une élite sur le commun des mortels, analyse le rapport dominant-dominé sur le plan du jugement et démontre la capacité universelle de rechercher par soi-même la vérité.

Au siècle précédent, René Descartes, en affirmant, dès la première phrase de son Discours de la méthode (1637), que « le bon sens est la chose du monde la mieux partagée », avait ouvert la voie à de profondes évolutions en rejetant l’idée qu’une élite d’individus compétents puisse imposer ses opinions à une masse ignorante.

Tout le xviiie siècle a décliné de mille manières cette thèse révolutionnaire, préparant les bouleversements politiques de la fin du siècle. Le texte de Kant y apporte la touche finale : « Sapere aude ! » (« Aie le courage de te servir de ton propre entendement ! »), voilà la devise des Lumières.

1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 3 pages

Écrit par :

  • : professeur agrégé de l'Université, docteur d'État ès lettres, professeur en classes préparatoires

Classification

Voir aussi

Les derniers événements

2 octobre 2020 France. Discours d'Emmanuel Macron sur le séparatisme.

« Ce à quoi nous devons nous attaquer, c’est le séparatisme islamiste », déclare-t-il, une « idéologie » qui « affirme que ses lois propres sont supérieures à celles de la République ». Le chef de l’État annonce la présentation d’un projet de loi en Conseil des ministres en décembre. Parmi les mesures envisagées figurent l’obligation de la scolarité au sein d’une école dès l’âge de trois ans, la limitation de l’enseignement à domicile aux seuls élèves ayant des problèmes de santé, le renforcement de l’encadrement des écoles hors contrat, ainsi que la fin des enseignements optionnels de langue et de culture d’origine qui étaient assurés dans les écoles par des personnels étrangers. […] Lire la suite

14-15 août 1983 Vatican – France. Pèlerinage du pape Jean-Paul II à Lourdes

Accueilli le 14 à Tarbes par François Mitterrand, Jean-Paul II s'entretient pendant une heure avec lui des affaires internationales. À la fin de cette journée, dans l'allocution prononcée à l'occasion de la « procession aux lumières », le pape invite les fidèles à prier pour « ceux qui souffrent pour leur foi ». Dans ses homélies, il développe les thèmes de la conversion et de la réconciliation. […] Lire la suite

Pour citer l’article

Philippe GRANAROLO, « QU'EST-CE QUE LES LUMIÈRES ? Emmanuel Kant - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 août 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/qu-est-ce-que-les-lumieres/