QU'EST-CE QUE LES LUMIÈRES ? Emmanuel KantFiche de lecture

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Sortir de l’état de minorité

« Qu’est-ce que les Lumières ? La sortie de l’homme de sa Minorité, dont il est lui-même responsable [...] puisque la cause ne réside pas dans un défaut de l’entendement ». Kant rejoint Descartes dans l’idée que les tutelles que les individus « mineurs » acceptent ne s’expliquent nullement par une incapacité à bien juger. Se dispenser d’un travail qui peut s’avérer long et pénible est une tentation chez tout homme qui économise ses forces et surtout son temps.

« Il est si aisé d’être mineur ! », remarque Kant, dans la mesure où, pour être éclairé, le jugement doit reposer sur des connaissances bien assimilées. Inégaux sur le plan du savoir, nous avons la même capacité de distinguer le vrai du faux lorsque nous nous trouvons en présence des éléments sur lesquels appuyer notre jugement. Aucune culture encyclopédique n’est nécessaire, mais seulement la recherche d’informations, qu’il suffit de se donner la peine de rassembler.

Encore faut-il que cette information soit disponible, ce qui suppose la liberté de la presse et de l’édition. À la question : « Vivons-nous actuellement dans un siècle éclairé ? », Kant répond : « Non, mais bien dans un siècle en marche vers les lumières ». Le pouvoir politique continue à considérer comme sa chasse gardée un certain nombre de domaines, en particulier la religion. Mais Kant croit au progrès de la civilisation. En cette même année 1784, il publie Idée d’une histoire universelle au point de vue cosmopolitique, essai que les spécialistes considèrent comme étant la véritable source de la philosophie de l’histoire de Hegel. C’est en marchant qu’on apprend à marcher, répète Kant, et les peuples européens sont en marche vers la liberté.

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Écrit par :

  • : professeur agrégé de l'Université, docteur d'État ès lettres, professeur en classes préparatoires

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Pour citer l’article

Philippe GRANAROLO, « QU'EST-CE QUE LES LUMIÈRES ? Emmanuel Kant - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 août 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/qu-est-ce-que-les-lumieres/