PSYCHOLOGIE COGNITIVE

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Psychologie cognitive et étude de la cognition

Ce qui a marqué durablement la psychologie cognitive est la reconnaissance, aujourd'hui largement partagée, d'un objectif général : établir une conception de la cognition humaine inspirée par les concepts fournis par la théorie du traitement de l'information. En l'occurrence, il s'agit de rendre compte des fonctions mentales qui s'appliquent à l'information en général, et plus spécifiquement aux informations susceptibles de se constituer en connaissances. Sont ainsi concernées toute une série d'étapes, comme la saisie initiale de l'information perceptive, sa transformation et sa conservation en mémoire, son organisation et son évolution au sein de cette mémoire, et enfin sa récupération en vue d'utilisations ultérieures, dans le contexte de situations nouvelles impliquant, par exemple, la recherche d'une solution en réponse à un problème inédit.

La notion générale de « cognition » subsume l'ensemble des fonctions qui ont occupé la psychologie depuis ses origines : sensation, perception, apprentissage, mémoire, raisonnement, sans oublier toutes les activités qui impliquent la production et la compréhension du langage. En ce sens, elle est caractérisable comme « l'ensemble des dispositifs dont la fonction est de produire et d'utiliser de la connaissance » (Jean-François Le Ny). La notion est également invoquée lorsqu'il s'agit de formuler des hypothèses sur la manière dont est organisée la connaissance dans la mémoire humaine (en termes d'entités symboliques individualisées ou bien de réseaux) et sur l'architecture qui relie tous ses composants. L'activité cognitive est ainsi conçue comme l'interfaçage entre deux ensembles d'entités : des représentations (structures informationnelles inscrites en mémoire) et des processus de traitement applicables à ces représentations (activation, comparaison, combinaison, transformation).

Une idée qui a longtemps prévalu est que la cognition aurait essentiellement à voir avec des processus de haut niveau, ce qui a parfois conduit certains à étab [...]


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Pour citer l’article

Michel DENIS, « PSYCHOLOGIE COGNITIVE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/psychologie-cognitive/