PROVENCE, histoire

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Arles (Bouches-du-Rhône), la vieille ville

Arles (Bouches-du-Rhône), la vieille ville
Crédits : C. Sappa/ De Agostini

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Baux-de-Provence, Bouches-du-Rhône

Baux-de-Provence, Bouches-du-Rhône
Crédits : C. Sappa/ De Agostini

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Le nom de Provence s'est appliqué à des territoires d'étendue variable. Ce fut à l'origine la partie la plus précocement conquise et romanisée de la Gaule. Ce fut aussi, dans le langage des troubadours, toute l'aire linguistique qu'on devait appeler ensuite pays de langue d'oc, France du Midi, ou, plus récemment, Occitanie. On trouve encore parfois des tendances à donner ainsi à cette appellation une acception culturelle et, par suite, une extension géographique large. Toutefois l'histoire politique a fixé de plus en plus précisément, du haut Moyen Âge à la Révolution française, le nom de Provence au pays compris entre la Méditerranée, le cours inférieur du Rhône, les monts de Vaucluse et de Lure, le cours supérieur de la Durance et le cours du Var. Ce comté, avec Aix pour capitale, mouvant théoriquement du Saint Empire, eut à peu près trois siècles d'indépendance effective avant d'être « uni » à la France (1481), puis de devenir une province du royaume. Depuis la Révolution, ce n'était plus qu'une entité géographique, tiraillée entre la croissance de la Côte d'Azur et celle de la puissante région industrielle de Marseille, lorsqu'on la rétablit, dans les années 1960, comme « région de programme ». L'originalité du tempérament politique s'y est longtemps maintenue. Mais aujourd'hui la tradition méridionale doit composer avec une ouverture et un brassage d'exceptionnelle ampleur.

La Provence avant 1481

De l'Empire romain au Saint Empire

Le nom de Provence vient du latin provincia, la province par excellence, celle que conquirent les Romains dans la Gaule transalpine. Mais c'est sous d'autres noms (Viennoise, Narbonnaise, etc.) que le pays compris entre le Rhône, la crête des Alpes et la mer Méditerranée participe à l'histoire de la Gaule romanisée, période décisive qu'évoquent aujourd'hui tant de vestiges, d'Arles à Cimiez et de Vaison à Fréjus. À la charn [...]

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Pour citer l’article

Maurice AGULHON, « PROVENCE, histoire », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/provence-histoire/