PROTOHISTOIRE

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-4000 à -2000. Naissance de l'écriture

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Statuette en marbre, Naxos

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Haches à ailerons, Âge du bronze

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-2000 à -1000. Les empires du Bronze

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Civilisations du fer

On distingue deux périodes classiques : Hallstatt et La Tène, mais il faut remarquer que les civilisations de La Tène et de Hallstatt ne correspondent pas exactement à l'utilisation chronologique des termes La Tène et Hallstatt appliqués à d'autres civilisations d'Europe. Le site de Hallstatt en haute Autriche révèle en 1846 un grand cimetière où les premières armes en fer concurrençaient les poignards en bronze. Ces Hallstattiens qui exploitent le sel gemme local se rattachent à d'autres groupes de guerriers cavaliers dont l'origine thraco-cimmérienne est supposée. On retrouve leurs longues épées de bronze à bouterolles imposantes, leurs mors de chevaux et leurs fibules de l'Allemagne du Sud au Jura, en Bourgogne, dans la vallée du Rhône et dans le nord de l'Espagne. À la phase récente, de grandes sépultures princières attestent en Allemagne du Sud l'existence d'aristocraties guerrières. En Bourgogne, la tombe de Vix a livré à R. Joffroy le magnifique cratère en bronze de style méditerranéen qui accompagnait dans l'au-delà une princesse à torque d'or reposant sur son char d'apparat. De nombreux petits groupes régionaux métissent les nouvelles influences, les combinant avec les traditionnels champs d'urnes dans les Pyrénées et le Languedoc (Mailhac), tandis que certaines sépultures circulaires de Bretagne n'ont de hallstattien que l'emploi de quelques situles en bronze ou leur imitation en céramique. Dans les civilisations villanoviennes d'Italie du Nord, un art funéraire original utilise des urnes en forme de huttes, de visages humains ou de casques. L'art de la situle se développe avec une virtuosité remarquable, reproduisant au repoussé des scènes de chasse, de banquets ou de processions (Carniole).

-1000 à -600. Le fer et les cavaliers

-1000 à -600. Le fer et les cavaliers

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Métallurgie du fer. Assyrie. Renaissance grecque. Expansion scythe. Les Olmèques en Amérique centrale. Chavín dans les Andes.C'est dans de violents bouleversements que commence le Ier millénaire.Les grands empires du Bronze s'effondrent sous les coups de guerriers nomades, redoutables... 

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Pour la période de La Tène ou Laténien (à partir de 450 av. J.-C.), les peuples d'Europe sortent de l'anonymat grâce aux relations des historiens classiques qui progressivement mentionnent les Celtes, les Gaulois, les [...]

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ÂGE DU BRONZE EN EUROPE

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  • Jean-Paul DEMOULE
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L'ajout d'étain au cuivre, dans une proportion d'environ 10 p. 100, a permis aux métallurgistes de la protohistoire d'obtenir un alliage plus résistant, le bronze. L'Âge du bronze européen s'étend de — 2200 à — 800. Il s'agit moins, en ses débuts, d'une période de transformations économiques et sociales que d'une simple innovation technique. Le bronze permet la réalisation de nouvelles formes, sur […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/age-du-bronze-en-europe/#i_30790

ÂGE DU FER EN EUROPE

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  • Jean-Paul DEMOULE
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Connue des Hittites au II e  millénaire, la métallurgie du fer apparaît en Europe vers — 800. On parle alors d'Âge du fer (— 800-— 50), même s'il ne s'agit, comme pour le bronze, que d'une simple invention technique. Plus répandu dans la nature que le cuivre, le fer nécessite pour être réduit une température plus élevée, soit 1 500 degrés. Il est […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/age-du-fer-en-europe/#i_30790

APPAREIL, architecture

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Dans le chapitre « L'appareil cyclopéen »  : […] De caractère primitif et rustique, l'appareil cyclopéen est propre aux civilisations vigoureuses de la protohistoire ; les vestiges les plus admirés appartiennent aux forteresses célèbres de Mycènes, de Tirynthe dont la construction remonte au milieu du deuxième millénaire avant notre ère, ou aux fortifications et aux palais des princes hittites dans leur capitale de Boghaz Köy sur les plateaux a […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/appareil-architecture/#i_30790

ART CELTIQUE, en bref

  • Écrit par 
  • Jean-Paul DEMOULE
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Vers — 480, la civilisation de Hallstatt du Premier Âge du fer se transforme en une nouvelle civilisation, celle de La Tène (du nom d'un site des bords du lac de Neuchâtel), qui correspond, à l'échelle de toute l'Europe, à la période du Second Âge du fer (— 480-— 50). La civilisation de La Tène est souvent identifiée à celle des Celtes historiques, tels qu'ils nous sont décrits par les auteurs gre […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/art-celtique-en-bref/#i_30790

ART RUPESTRE DANS L'ARC ALPIN

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  • Jean-Paul DEMOULE
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Impraticables au Paléolithique en raison de la calotte de glace qui les recouvre, les Alpes sont peu à peu fréquentées par les agriculteurs néolithiques, qui y implantent haltes de chasse et bergeries. L'homme des glaces (« Ötzi ») découvert, en 1991, au sommet du glacier de Similaun témoigne de ces parcours. Il date de la fin du IV e  millénaire, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/art-rupestre-dans-l-arc-alpin/#i_30790

ASIE CENTRALE

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Dans le chapitre « Les premières villes du Chalcolithique et de l'âge du bronze »  : […] Aujourd'hui, c'est dans la région la plus explorée, la Turkménie, que l'on suit le mieux le développement des agglomérations à partir du début du III e  millénaire. Les fouilles de sites comme Namazga Depe, l'oasis de Geoksjur et Altyn Depe ont fourni des données stratigraphiques et économiques sur cette phase que l'on peut globalement qualifier de proto-urbaine. La séque […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/asie-centrale/#i_30790

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CHAMPS D'URNES CIVILISATION DES

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Définie par l'école archéologique allemande, la civilisation dite des « champs d'urnes » se caractérise par l'usage de la crémation et le dépôt des cendres du défunt dans des urnes rassemblées en de grandes nécropoles (d'où leur nom). Ce rite funéraire apparaît en Europe centrale à la fin de l'Âge du bronze moyen (soit au ~ xiii e  s.), se répand […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/civilisation-des-champs-d-urnes/#i_30790

DÉCHELETTE JOSEPH (1862-1914)

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  • Alain DUVAL
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Fondateur de l'archéologie française moderne, Joseph Déchelette, né à Roanne d'une grande famille de facturiers, se retire des affaires en 1899 pour se consacrer à l'archéologie. Il était conservateur du musée de Roanne depuis 1892. Grand voyageur, il assiste à de nombreux congrès, visite les musées européens et les chantiers de fouilles ; il est en relation avec les sociétés savantes européennes […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/joseph-dechelette/#i_30790

ÉTRUSQUES

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EUROPE, préhistoire et protohistoire

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GRÈCE ANTIQUE (Civilisation) - La religion grecque

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Dans le chapitre « La protohistoire religieuse »  : […] La religion grecque plonge ses racines dans le passé le plus lointain des hommes qui habitaient la Grèce bien avant l'installation des Grecs vers 1950 avant J.-C. […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/grece-antique-civilisation-la-religion-grecque/#i_30790

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SHORTUGAÏ

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SOUDSKÝ BOHUMIL (1922-1976)

  • Écrit par 
  • Jean-Paul DEMOULE
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Bohumil Soudský, mort à Paris en 1976, fut l'un des préhistoriens les plus novateurs de sa génération. Il fut aussi, dans une période de spécialisation croissante, l'un des derniers à posséder une culture autant historique, linguistique ou philosophique qu'archéologique. Une mort prématurée, mais aussi une certaine éthique scientifique expliquent que Soudský a laissé peu de travaux de synthèse ; i […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/bohumil-soudsky/#i_30790

STATUAIRE CELTIQUE

  • Écrit par 
  • Jean-Paul DEMOULE
  •  • 200 mots

À la fin de la civilisation de Hallstatt, vers — 500, de grandes statues de pierre furent sculptées. Ainsi, celle qui surmontait le tumulus princier de Hirschlanden (Bade-Wurtemberg, Allemagne) représente un guerrier nu portant un chapeau conique. D'autres fragments de statues ont été trouvés à proximité de la tombe de Vix, en Bourgogne. Cette tradition se poursuit au v […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/statuaire-celtique/#i_30790

YÉMEN

  • Écrit par 
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  • André BOURGEY, 
  • Serge CLEUZIOU
  •  • 14 215 mots
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Dans le chapitre « La découverte de la protohistoire »  : […] L 'idée domina longtemps que le mode de vie paléolithique fondé sur la chasse et la cueillette avait duré très tard, peut-être même jusqu'à ce que de nouveaux venus fondent la civilisation sud-arabique. Les recherches, menées depuis les années 1980 par l'équipe archéologique italienne dirigée par Alessandro de Maigret, montrent qu'il n'en est rien et dessinent progressivement le scénario qui va c […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/yemen/#i_30790

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Pour citer l’article

Jacques BRIARD, « PROTOHISTOIRE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/protohistoire/