PROTOHISTOIRE

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Naissance de la métallurgie

La naissance de la métallurgie européenne fut longtemps perçue comme le simple reflet d'inventions issues précocement d'Asie Mineure ou du monde méditerranéen. En Europe continentale, les premières routes du cuivre étaient jalonnées d'objets manufacturés tels que les torques à enroulement qui, provenant de Syrie ou du Liban, auraient été échangés jusqu'en Bohême (Allemagne actuelle) et même jusque dans l'est de la France. De Chypre, un trafic de « poignards chypriotes » aurait gagné jusqu'aux îles Britanniques. En réalité, ces derniers objets ont été bien souvent apportés dans les musées occidentaux par les antiquaires du xixe siècle. Quant aux torques à enroulement, très vite l'Europe centrale sut, à partir de quelques prototypes peut-être d'origine méditerranéenne, créer ses propres centres de production. Enfin, les recherches récentes ont prouvé la multiplication de centres indigènes producteurs de cuivre dès le IIIe millénaire et peut-être plus tôt selon les interprétations que l'on fait des datations au radiocarbone. Dans des puits d'extraction de cuivre situés à Rudna Glava, en ex-Yougoslavie, B. Jovanovic a ainsi mis au jour des poteries et des idoles typiques de la civilisation régionale néolithique de Vinça. Certains centres chalcolithiques en Almérie ont pu être datés du IIIe millénaire. Dans le sud de la France, l'exploitation locale du cuivre, plus tardive, permet aux groupes languedociens une activité métallurgique déjà remarquable vers 2200 avant J.-C. Toutefois, entre ces premières exploitations indigènes et le développement de grandes civilisations du métal, se produit un décalage chronologique important. C'est peu avant le IIe millénaire que certains groupes humains vont, par leur action, modifier non seulement l'équipement matériel mais les structures sociales et religieuses propres aux ethnies néolithiques. Ainsi, en Europe nordique et centrale, joue l'influence des groupes cordés dénommés de la sorte à cause de leur gobelet funéraire décoré d'impressions de cordelettes. Ils [...]


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-4000 à -2000. Naissance de l'écriture

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Statuette en marbre, Naxos

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Haches à ailerons, Âge du bronze

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-2000 à -1000. Les empires du Bronze

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Pour citer l’article

Jacques BRIARD, « PROTOHISTOIRE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/protohistoire/