PRISON

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Prison, société du risque et droits de l'homme

Si le survol de deux siècles d'histoire pénitentiaire marque indubitablement l'institution carcérale du sceau de l'inertie, l'examen plus minutieux de l'histoire récente de la prison laisse néanmoins apercevoir deux évolutions à la fois prégnantes et contradictoires. La première se caractérise par le déclin progressif de l'idéal de réhabilitation du système pénal : si la prison a toujours constitué un lieu de sûreté avant d'être un dispositif de redressement, cette fonction neutralisatrice est désormais assumée par les gouvernements chargés de mettre en œuvre les politiques pénales. Plusieurs tendances sont symptomatiques de ce mouvement d'ensemble : une inflation carcérale forte, qui a vu, depuis le milieu des années 1970, le nombre de détenus plus que doubler ; le retour en force des théories de la dissuasion pénale comme modalité de contention de la petite délinquance ; l'essor parallèle d'une pénalité victimaire qui entend moins condamner le criminel pour son acte qu'il ne cherche à compenser la souffrance des victimes ; la mise en place d'une gestion pénale et pénitentiaire des « risques » et de la dangerosité, qui bascule dans la recherche du risque zéro pour les infractions les plus graves. La seconde évolution se caractérise par l'introduction, au sein de l'univers carcéral, de la problématique des droits de l'homme. Les femmes et les hommes détenus ne devraient être privés que de la liberté d'aller et de venir, rien d'autre : tel est l'horizon égalitariste et humaniste qui désormais motive toute une série de réformes pénitentiaires. Fruit de la critique du système pénal et carcéral telle qu'elle s'est formulée à partir des années 1970, cet horizon entre en contradiction avec la première tendance évoquée, esquissant là l'ambiguïté contemporaine de l'univers carcéral.

Société du risque et nouvelle punitivité

L'existence d'une étroite corrélation entre la quantité et la nature des peines prononcées et la situation socioéconomique et politique d'un pays a été démontrée il y a longtemps déjà, en particulier par Geor [...]

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Pour citer l’article

Gilles CHANTRAINE, « PRISON », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 février 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/prison/