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La Chine connaît une tradition juridique ancienne mais avant tout pénale. Ce n'est qu'à la fin du xixe siècle qu'elle a commencé à introduire le droit occidental et en particulier le modèle allemand. Bien que celui-ci ait servi de base à la codification engagée par Tchang Kaï-shek dans les années 1920-1930, il n'a alors irrigué qu'une faible partie du corps social chinois. Après l'établissement de la République populaire en 1949, le droit chinois s'est trouvé sous l'influence prépondérante de l'Union soviétique. Cependant, à partir de 1959, c'est-à-dire du début du conflit sino-soviétique, Mao Zedong mit un frein à toute élaboration de règles formelles et remit peu à peu en question l'utilité même du droit sous le socialisme. La période de la révolution culturelle (1966-1976) fut emblématique de ce dépérissement progressif du « droit socialiste ». Il fallut donc attendre la mort de Mao Zedong (1976) et surtout le lancement de la politique d'ouverture et de réforme par Deng Xiaoping (décembre 1978) pour que le Parti communiste chinois décide de réhabiliter le droit et de le mettre au service du développement économique du pays. Dès lors, tout en maintenant des principes socialistes, le système juridique chinois s'est en même temps de plus en plus inspiré sur le plan législatif de l'Occident. L'approfondissement des réformes économiques après le massacre de Tiananmen (1989) puis l'accession de la Chine à l'Organisation mondiale du commerce (O.M.C.) en décembre 2001 ont accéléré cette évolution et favorisé un réel processus de modernisation juridique. Il n'en demeure pas moins que les principes communistes d'organisation et la tradition juridique chinoise continuent de marquer ce système, ralentissant la mise en place d'une justice indépendante et restreignant l'exercice des droits subjectifs – et constitutionnels – des citoyens.

Le poids du passé

La tradition juridique chinoise

La tradition juridique chinoise est essentiellement pénale et mandarinale. En Chine, le droit a constammen [...]


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  • : professeur à l'Université baptiste de Hong Kong et directeur du département de science politique et d'études internationales

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Pour citer l’article

Jean-Pierre CABESTAN, « CHINE - Droit », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/chine-droit/