PRÉCOLOMBIENSAmérique du Sud

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L'aire caraïbe

Rencontrés par Christophe Colomb lors de son historique voyage transatlantique de 1492, les premiers habitants des Antilles figurent donc parmi les plus célèbres des peuples amérindiens. Mais ces populations natives des « Indes occidentales », simples faire-valoir du navigateur génois, restent en fait très méconnues. Leur histoire, écrite par les Européens, est restée sommaire et bien tendancieuse : aux pacifiques Taïnos des Grandes Antilles – prototypes des « bons sauvages » – ont été immédiatement opposés les féroces et anthropophages Caraïbes de la Guadeloupe et des îles avoisinantes. Les archéologues modernes ont, quant à eux, ignoré longtemps ces contrées, privilégiant les cultures précolombiennes du Mexique ou des Andes, considérées comme de « hautes civilisations » par rapport aux sociétés amérindiennes des basses terres tropicales plus ou moins vues comme « sauvages ».

Pourtant, comme l'aire amazonienne à laquelle il est culturellement ancré, l'archipel des Antilles a une histoire longue et complexe : celle de peuples amérindiens qui ont découvert, habité et exploité l'espace caraïbe des millénaires durant. Issus de l'actuel Venezuela, grands marins et habiles pêcheurs, ces premiers Antillais étaient également des agriculteurs remarquables, cultivant un grand nombre de plantes aujourd'hui consommées dans le monde. Leurs sociétés structurées et développées étaient intégrées dans un large réseau d'alliances s'étendant du continent sud-américain aux Grandes Antilles. Anéanties par la colonisation européenne, ces civilisations amérindiennes insulaires ont cependant laissé leur empreinte dans les cultures créoles contemporaines.

Pêcheurs-cueilleurs des origines

Si l'Amazonie est habitée depuis au moins 10 000 ans, le premier peuplement des Antilles semble un peu plus récent. Les sites les plus précoces sont localisés dans les Grandes Antilles, à [...]

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Amérique du Sud : préhistoire jusqu'en 8000 B.P.

Amérique du Sud : préhistoire jusqu'en 8000 B.P.
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Pointes du type "queue de poisson"

Pointes du type "queue de poisson"
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Pérou précéramique : sites d'horticulteurs

Pérou précéramique : sites d'horticulteurs
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Chulpa, sépulture préhispanique des Andes méridionales

Chulpa, sépulture préhispanique des Andes méridionales
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Pour citer l’article

Jean-François BOUCHARD, André DELPUECH, Danièle LAVALLÉE, Dominique LEGOUPIL, Stéphen ROSTAIN, « PRÉCOLOMBIENS - Amérique du Sud », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/precolombiens-amerique-du-sud/