VIERGES ÎLES

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Situées au contact de l'arc des Petites Antilles et de la chaîne des Grandes Antilles, les îles Vierges commandent les passages nord-est de la mer des Antilles. On distingue les îles Vierges britanniques (British Virgin Islands), qui ont le statut de « colonie de la Couronne », et les îles Vierges américaines (U.S. Virgin Island), dont l'organisation politique et administrative est, depuis 1970, du même type que celle d'un État de la fédération.

Les îles Vierges britanniques, au nombre d'une soixantaine dont une quinzaine habitées, comprennent : Anegada (39 km2) ; Virgin Gorda (21 km2) ; Tortola (51 km2.), où se trouve la capitale Road Town ; Jost Van Dyke (7 km2) ; diverses autres petites îles ; en tout, 158 kilomètres carrés et environ 30 000 habitants dans les années 2010. Les îles vivent surtout du tourisme et des services financiers.

Possession du Danemark jusqu’en 1917, les îles Vierges américaines comprennent : Sainte-Croix (217 km2) ; Saint John (51 km2) ; Saint Thomas (82 km2), où se trouve la capitale Charlotte-Amélie. Au total, 350 kilomètres carrés avec un peu plus de 100 000 habitants. En raison de la présence des bases militaires implantées à Sainte-Croix et à Saint Thomas, les îles bénéficient d'investissements de la part des autorités fédérales. Celles-ci se sont efforcées d'y maintenir l'agriculture (rhum, fruits, légumes) et l'élevage, en les modernisant, et d'y introduire, grâce à une législation fiscale libérale, des industries diverses (textile, horlogerie) et même des industries lourdes à Sainte-Croix. Construite en 1966, la raffinerie de pétrole de Hovensa a cependant cessé son activité en 2012. Mais les îles sont avant tout devenues l'un des centres touristiques les plus fréquentés des Antilles. Le tourisme, de croisière notamment, est d'ailleurs une des principales activités des îles.

—  Jean-Claude GIACOTTINO

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LEEWARD ISLANDS

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Appartenant à la moitié nord de l'arc insulaire des Petites Antilles, les Leeward, groupe d'îles anglophones, se situent entre la Guadeloupe et les îles vierges. Les îles Sous-le-Vent (Leeward Islands) les plus importantes sont, du nord au sud, les îles Vierges, dont une partie appartient aux États-Unis et l'autre au Royaume-Uni (cette dernière fait partie géologiquement des Grandes Antilles)  […] Lire la suite

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12 mars 2019 • Union européenne • Révision de la liste noire des paradis fiscaux.

Les ministres des Finances des Vingt-Huit valident la nouvelle liste noire des paradis fiscaux dressée par la Commission. Cette liste avait été rendue publique pour la première fois en décembre 2017. Les territoires américains des Samoa, de Guam et des îles Vierges, ainsi que Trinité-et-Tobago [...] Lire la suite

6 mars 2019 • Union européenne • Rejet de la liste noire des pays défaillants en matière de lutte contre le blanchiment et le financement du terrorisme.

contrôle renforcé des banques sur les transactions avec ces vingt-trois États. Parmi les sept nouveaux États ajoutés à la liste figuraient l’Arabie Saoudite et quatre territoires américains – les Samoa américaines, Guam, Porto Rico et les îles Vierges américaines. Washington et Riyad avaient critiqué cette décision de Bruxelles.  [...] Lire la suite

6-28 novembre 2018 • États-Unis • Élections de mi-mandat.

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5 décembre 2017 • Union européenne • Publication de la « liste noire » des paradis fiscaux.

-et-Barbuda, les Bahamas, la Dominique, Saint-Kitts-et-Nevis, les îles Turks et Caïques, les îles Vierges américaines et les îles Vierges britanniques. Quarante-sept autres pays sont placés sous surveillance sur une « liste grise », dont l’île de Man, Guernesey et Jersey, la Suisse, le Liechtenstein, la Serbie, le Qatar, la Turquie, la Thaïlande, le Pérou, le Maroc et les Bermudes.  [...] Lire la suite

4-15 avril 2016 • Panamá • Révélation des « Panama papers ».

lieu, dans plusieurs pays, à l’ouverture d’enquêtes par la justice ou des organismes régulateurs. Le 5, le Premier ministre islandais Sigmundur David Gunnlaugsson, que les « Panama papers » accusent de détenir une société aux îles Vierges britanniques, annonce sa démission. Le 7, le Premier ministre [...] Lire la suite

27 mars - 1er avril 1997 • France - Gabon • Implication du président Omar Bongo dans l'affaire Elf-Bidermann.

Le 27, à la demande du juge Éva Joly, chargée de l'instruction de l'affaire Elf-Bidermann, la justice genevoise place sous séquestre un compte bancaire ouvert au nom d'une société immatriculée dans les îles Vierges britanniques et qui abriterait des fonds appartenant à l'État gabonais [...] Lire la suite

Pour citer l’article

Jean-Claude GIACOTTINO, « VIERGES ÎLES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/iles-vierges/