PRÉCOLOMBIENSAmérique du Sud

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Les agriculteurs céramistes d'Amazonie

Longtemps considérée comme une aire marginale et impropre aux innovations, l'Amazonie était jusqu'encore récemment ignorée des discours scientifiques abordant l'occupation humaine précolombienne de l'Amérique du Sud. Dans cette aire, les sites étendus et longuement occupés, contenant un matériel archéologique varié et de grande qualité, et parfois à des systèmes agricoles élaborés, étaient dès lors systématiquement associés à une immigration d'une population originaire de foyers exogènes lointains, tels les Andes, voire la côte pacifique. Toute manifestation culturelle notable retrouvée en Amazonie était ainsi déclarée le fait d'un groupe étranger qui aurait dégénéré localement à cause de la pauvreté du milieu.

L'archéologie est une science récente et peu développée en Amazonie. Les fouilles archéologiques ne commencent réellement qu'à partir des années 1950, mais demeurent longtemps très ponctuelles, impliquant des données éparses et lacunaires, difficiles à mettre en perspective. Les travaux menés depuis les années 1980 permettent toutefois de dresser un panorama de l'occupation précolombienne d'Amazonie.

Comme on pensait autrefois que la forêt tropicale humide n'était pas appropriée à une occupation humaine intensive, l'Amazonie précolombienne fut souvent décrite comme une mosaïque de petites tribus dispersées qui n'auraient laissé que de rares traces de leur passage. La recherche archéologique a montré au contraire que certaines régions, comme le piémont oriental des Andes ou la várzea bordant les grands fleuves et la côte des Guyanes, furent occupées par d'importantes sociétés à structure sociale complexe.

Les milieux géographiques

L'Amazonie s'étend sur une superficie de plus de 7 millions de km2 où sont représentés 9 pays (Bolivie, Brésil, Colombie, Équateur, Guyana, Guyane française, Pérou, Suriname et Venezuela). Elle est délimitée au nord par le Plateau des Guyanes, au sud par l'ancien massif du Mato Gr [...]


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Amérique du Sud : préhistoire jusqu'en 8000 B.P.

Amérique du Sud : préhistoire jusqu'en 8000 B.P.
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Pointes du type "queue de poisson"

Pointes du type "queue de poisson"
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Pérou précéramique : sites d'horticulteurs

Pérou précéramique : sites d'horticulteurs
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Chulpa, sépulture préhispanique des Andes méridionales

Chulpa, sépulture préhispanique des Andes méridionales
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Pour citer l’article

Jean-François BOUCHARD, André DELPUECH, Danièle LAVALLÉE, Dominique LEGOUPIL, Stéphen ROSTAIN, « PRÉCOLOMBIENS - Amérique du Sud », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/precolombiens-amerique-du-sud/