PONT, Asie Mineure

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Nom antique de la partie nord-orientale de l'Asie Mineure, tiré du nom grec de la mer Noire (Pont-Euxin). La partie occidentale du Pont n'est guère individualisée, par rapport aux chaînons paphlagoniens ou aux bassins bithyniens, mais le secteur oriental présente une forte originalité naturelle. À l'est des trouées et des plaines deltaïques du Kizil Irmak et du Yesil Irmak, une puissante barrière montagneuse s'étend sur plus de 400 kilomètres, dépassant, sauf en quelques rares cols, 2 500 mètres d'altitude et isolant totalement le versant littoral. Cette disposition orographique provoque d'abondantes précipitations, avec un régime de pluies en toutes saisons, liées au passage régulier sur la mer Noire de dépressions de la zone tempérée. Une forêt épaisse, à base de conifères et de hêtres, ourle ainsi d'une bande continue ce rebord septentrional de l'Anatolie, d'où un contraste vigoureux avec l'aspect dénudé du versant intérieur. En arrière de la crête principale, des vallées longitudinales (vallées du Coruh et du Kelkit, bassins du moyen Yesil Irmak) présentent des aspects de transition, encore propices à une végétation de type méditerranéen.

La puissante originalité de cette région trouva une première expression politique du ~ iiie au ~ ier siècle dans le royaume du Pont ; il englobait, sous une dynastie iranienne dont le dernier souverain fut Mithridate, les populations variées de la montagne et les villes grecques de la côte d'Amastris à Trébizonde (aujourd'hui Trabzon). Sur les mêmes bases géographiques, l'Empire grec de Trébizonde en fut la seconde traduction. Gouverné par la lignée des Comnènes, il apparut après la prise de Constantinople par les croisés en 1204 et opposa une résistance tenace aux Turcs, à l'abri de la haute chaîne. Le relief et la végétation interdirent aux pasteurs nomades des hautes terres sèches l'accès aux basses pentes humides. L'annexion à l'Empire ottoman en 1461 ne mod [...]

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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-Sorbonne, membre de l'Academia Europaea

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Pour citer l’article

Xavier de PLANHOL, « PONT, Asie Mineure », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/pont-asie-mineure/