Abonnez-vous à Universalis pour 1 euro

POLONIUM

  • Article mis en ligne le
  • Modifié le
  • Écrit par et

Propriétés physico-chimiques

L'isotope 210 a servi à déterminer la plupart des propriétés physico-chimiques du polonium. Pendant longtemps, les recherches n'ont pu être effectuées que sur des quantités impondérables (de l'ordre de 10—11 à 10—6 g) selon les méthodes radiochimiques. Depuis que l'on produit artificiellement 210Po par irradiation du bismuth, des expériences à l'échelle du gramme sont possibles. Mais l'activité massique de 210Po étant de 1,66 258 × 1014 Bq/g (ou 4 493 Ci/g), l'interprétation des résultats est parfois très délicate en raison des perturbations dues aux effets radiolytiques du rayonnement α : échauffement, ionisation de l'air avec formation d'ozone, décomposition de l'eau et production de radicaux, d'hydrogène, d'eau oxygénée, destruction plus ou moins rapide des composés organiques, coloration, luminescence, déplacement d'atomes dans les composés solides, etc. C'est pourquoi l'isotope 208 et plus encore l'isotope 209, dont les demi-vies sont relativement longues, seraient d'un grand intérêt pour les recherches chimiques s'ils pouvaient être produits en quantités pondérables. L'activité massique de 209Po est de 6,205 × 1011 Bq/g (ou 16,77 Ci/g), donc 268 fois moindre que celle de 210Po.

La suite de cet article est accessible aux abonnés

  • Des contenus variés, complets et fiables
  • Accessible sur tous les écrans
  • Pas de publicité

Découvrez nos offres

Déjà abonné ? Se connecter

Écrit par

Classification

Pour citer cet article

Georges BOUISSIÈRES et Encyclopædia Universalis. POLONIUM [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

Article mis en ligne le et modifié le 10/02/2009

Médias

Marie et Pierre Curie - crédits : Hulton Archive/ Getty Images

Marie et Pierre Curie

Polonium : isotopes naturels - crédits : Encyclopædia Universalis France

Polonium : isotopes naturels

Autres références

  • CURIE LES

    • Écrit par
    • 4 841 mots
    • 5 médias
    ...très rapidement dans cette voie. Il lui suffit en effet d'une année pour passer du phénomène brut – observation de rayons émis par l'uranium et par le thorium – à la séparation du premier élément radioactif, lepolonium, en juillet 1898, suivie de celle du radium à la fin de la même année.
  • CURIE MARIE (1867-1934)

    • Écrit par
    • 2 360 mots
    • 3 médias
    ...électromètre dont Pierre Curie avait breveté une amélioration. Cet ensemble, appelé aujourd’hui « méthode Curie », leur permet d’annoncer la découverte du polonium (nommé en hommage à la Pologne) le 18 juillet 1898 puis celle du radium, qu’ils ont faite avec Gustave Bémont (1857-1932), le 26 décembre de...
  • DÉCOUVERTE DE LA RADIOACTIVITÉ NATURELLE

    • Écrit par
    • 155 mots
    • 1 média

    En février 1896, Henri Becquerel (1852-1908) prépare des cristaux de sulfate double d'uranyle et de potassium et, afin d'étudier leur phosphorescence, les place sur une plaque photographique entourée d'un papier. Le soleil étant absent, il enferme ses plaques dans un tiroir. Quelques jours plus...