POLONIUM

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Propriétés physico-chimiques

L'isotope 210 a servi à déterminer la plupart des propriétés physico-chimiques du polonium. Pendant longtemps, les recherches n'ont pu être effectuées que sur des quantités impondérables (de l'ordre de 10—11 à 10—6 g) selon les méthodes radiochimiques. Depuis que l'on produit artificiellement 210Po par irradiation du bismuth, des expériences à l'échelle du gramme sont possibles. Mais l'activité massique de 210Po étant de 1,66 258 × 1014 Bq/g (ou 4 493 Ci/g), l'interprétation des résultats est parfois très délicate en raison des perturbations dues aux effets radiolytiques du rayonnement α : échauffement, ionisation de l'air avec formation d'ozone, décomposition de l'eau et production de radicaux, d'hydrogène, d'eau oxygénée, destruction plus ou moins rapide des composés organiques, coloration, luminescence, déplacement d'atomes dans les composés solides, etc. C'est pourquoi l'isotope 208 et plus encore l'isotope 209, dont les demi-vies sont relativement longues, seraient d'un grand intérêt pour les recherches chimiques s'ils pouvaient être produits en quantités pondérables. L'activité massique de 209Po est de 6,205 × 1011 Bq/g (ou 16,77 Ci/g), donc 268 fois moindre que celle de 210Po.


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21 janvier 2016 • Royaume-Uni - Russie • Conclusion de l’enquête sur l’assassinat d’Alexandre Litvinenko.

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Pour citer l’article

Georges BOUISSIÈRES, « POLONIUM », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/polonium/