POINTS CHAUDS, géophysique

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Volcanisme des panaches et conséquences sur l'environnement

Bien que les volcans d'Hawaii soient les plus actifs de la Terre, les éruptions effusives de laves basaltiques n'ont pas un effet significatif sur l'environnement. En revanche, en Islande, là où la dorsale océanique croise un point chaud, l'activité volcanique peut être explosive : en 1783, l'éruption du volcan Laki a émis dans la haute atmosphère de grandes quantités de poussières, de gaz sulfurique et de fluor, provoquant d'importantes perturbations climatiques (refroidissement et brouillard sulfuré couvrant l'Europe) et sociales (famine en Islande et augmentation de la mortalité en Europe). Des recherches récentes montrent que la formation des LIPs peut altérer le climat et être une cause majeure des extinctions biologiques.

Les Ocean Anoxic Events (OAEs), des épisodes de forte réduction de la concentration en oxygène dans les océans, ont été récemment reliés à l'éruption des plateaux de basaltes océaniques. La libération des gaz volcaniques à effet de serre aurait causé un réchauffement climatique et un ralentissement de la circulation océanique entre l'équateur et les pôles, favorisant ainsi la stagnation et l'anoxia (manque d'oxygène et augmentation du sulfure d'hydrogène, H2S) de la partie plus profonde des océans. Ces changements rapides causèrent la mort de nombreuses espèces marines et la formation de schistes noirs riches en matière organique, qui constituent aujourd'hui des roches mères pour le pétrole. L'événement anoxique (OAE 1a) dans l'Aptien inférieur a été relié à l'éruption du plateau océanique d'Ontong Java (119-125 Ma) et du plateau de Kerguelen (119 Ma). Quant à l'événement anoxique (OAE 2) [94 Ma], il est contemporain de la formation du plateau des Caraïbes, qui marque le début de l'activité volcanique du point chaud des Galápagos.

Pendant le Paleocene Eocene Thermal Maximum (P.E.T.M.), il y a 55,8 Ma, le contenu en [...]


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Cinzia FARNETANI, « POINTS CHAUDS, géophysique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/points-chauds-geophysique/