PLASTICITÉ CÉRÉBRALE

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Des preuves à l’appui de la plasticité cérébrale

Il faudra bien cependant concéder au minimum des îlots de plasticité dans un cerveau rigide... Car, à côté de l'étroite spécialisation nerveuse, certaines preuves indiscutables de cette plasticité vont être produites à partir des années 1960.

Modifications des connexions entre neurones après neurochirurgie

Pour les neuro-embryologistes, l'approche de la plasticité consistait à tester la capacité de restauration ou de réorganisation du système nerveux, à la suite de modifications de connexions entre neurones provoquées chez l'animal adulte ou au cours du développement. L'Américain Roger W. Sperry (1913-1994) montre ainsi que lorsque, chez la grenouille adulte, un œil est retourné de 180 degrés dans son orbite, les fibres provenant de la rétine se reconnectent à leur place initiale sur le tectum, principal centre optique de l'animal. Il en résulte d'abord une inversion du champ visuel. Cette inversion résulte du maintien des connexions rétinotectales qui inverse la carte rétinotopique sur le tectum. Mais le rétablissement ultérieur de la vision binoculaire révèle une modification des connexions intertectales (entre les tectums, situés des deux côtés du cerveau). Par ailleurs, le schéma des connexions rétino-tectales change plusieurs mois après l'ablation neurochirurgicale d'une partie de la rétine ou du tectum avec la restauration de la topographie des projections sur les surfaces restantes. De telles données expérimentales démontrent bien la plasticité de certains étages du système visuel.

Effets plastiques des privations sensorielles au cours du développement

La plasticité du système visuel chez les vertébrés supérieurs, chez lesquels les expériences neurochirurgicales étaient impossibles, est explorée par David Hubel et Torsten Wiesel dès le début des années 1960. Il s'agit de modifier l'expérience sensorielle de l'animal au cours de son développement et d'en étudier les conséquences sur l'organisation fonctionnelle du cortex. Il exis [...]


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Plasticité du cortex somesthésique

Plasticité du cortex somesthésique
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Cartes de la main sur la peau après amputation chez l’homme

Cartes de la main sur la peau après amputation chez l’homme
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Théorie des assemblées cellulaires de Hebb

Théorie des assemblées cellulaires de Hebb
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Aplysie ou lièvre de mer

Aplysie ou lièvre de mer
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  • : professeur des Universités (histoire et philosophie des sciences) à l'université de Picardie Jules Verne, Amiens

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Pour citer l’article

Jean-Claude DUPONT, « PLASTICITÉ CÉRÉBRALE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/plasticite-cerebrale/