PIGMENTATION ANIMALE

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Chromatophores dermiques

Chromatophores dermiques
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Couleurs des animaux et leur origine

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Mélanocytes et kératinocytes de la peau humaine

Mélanocytes et kératinocytes de la peau humaine
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Mélanophores

Mélanophores
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Les diverses cellules à pigments

Les pigments peuvent soit être intracellulaires, soit être déposés à demeure dans des structures extracellulaires, comme les poils, les plumes, la cuticule ou la coquille. Dans le second cas, les pigments sont élaborés par des cellules qui transfèrent ensuite leur contenu dans ces structures, qui jouent en quelque sorte un rôle d'« organes d'accumulation ». Nous n'envisagerons ici en détail que le cas des cellules pigmentées, qui peuvent se classer dans trois catégories distinctes : les chromatocytes sont des cellules épidermiques de forme fixe où la répartition spatiale des pigments est fixe ; les chromatophores sont des cellules dermiques (chez les Vertébrés) dont l'aspect peut varier par changement de la forme de la cellule ou de la répartition des pigments ; les cellules chromoépithéliales sont les constituants de base des épithéliums où la plupart des cellules sont pigmentées, comme chez les Insectes. Ces divers types cellulaires accumulent des pigments qu'ils synthétisent ou qu'ils puisent dans le milieu intérieur de l'animal.

Chromatocytes et chromatophores sont classés en fonction de la couleur des pigments qu'ils contiennent. Parmi les chromatophores, on distingue ainsi des mélanophores (qui contiennent des pigments noirs, en l'occurrence des mélanines) des xanthophores (jaunes), des érythrophores (rouges)..., ainsi que des iridiophores (cellules remplies de petites plaquettes – souvent constituées de cristaux de guanine ou d'un composé voisin – qui diffractent la lumière). Selon la nature et les propriétés chimiques des pigments, ils peuvent se trouver soit à l'état dissous dans le cytosol (pigments hydrosolubles comme les pigments biliaires), dans des gouttelettes lipidiques (pigments liposolubles comme les caroténoïdes) soit fixés sur une matrice formant des granules de petite taille (composés peu ou pas solubles comme les mélanines, les ommochromes, les ptérines ou les purines). Ces granules sont appelés en fonction de la nature chimique des pigments qu'ils renferment : mélanosome [...]

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Écrit par :

  • : professeur des Universités
  • : agrégé de l'Université (sciences biologiques), docteur ès sciences, maître assistant des Universités

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ALBINISME

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Du latin albus signifiant « blanc ». L'albinisme est l'absence de pigmentation jaune, rouge, brune ou noire des yeux, de la peau, des écailles, des plumes ou des poils. Les animaux albinos résistent rarement à la vie sauvage, du fait de l'absence des pigments qui, fournissant une filtration protectrice, les protègent normalement des rayons lumineux. Héréditaire chez l'homme […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/albinisme/#i_89158

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Dans le chapitre « L'excrétion par accumulation dans l'organisme »  : […] Les déchets du métabolisme ne sont pas toujours éliminés hors de l'organisme. Certains d'entre eux, et plus particulièrement les moins hydrosolubles, peuvent être stockés de façon temporaire ou permanente dans des cellules ou des organes particuliers, ceci ne résultant pas nécessairement d'une incapacité à éliminer les substances en question. L'excrétion par accumulation est en fait un processus f […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/excretion/#i_89158

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  • Jean-François BACH, 
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  • Claude GRISCELLI, 
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Dans le chapitre « Déficits immunitaires complexes »  : […] Ils sont nombreux. Nous en détaillerons quatre : –  Syndrome d'ataxie et télangiectasie . Il s'agit d'une affection autosomique récessive. L'ataxie cérébelleuse est habituellement objectivée à la marche. Des mouvements choréo-athétosiques et des télangiectasies oculaires sont d'apparition plus tardive. Les premières infections surviennent vers l'âge de deux à trois ans. Les […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/immunopathies/#i_89158

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Le vitiligo, également dénommé leucodermie , correspond à un déficit héréditaire en mélanine, pigment de la peau. La structure des mélanocytes (cellules pigmentaires de la peau) n'est pas modifiée, mais ils ont perdu leur capacité à réaliser la synthèse de la mélanine. L'étiologie du vitiligo n'est pas connue. L'examen clinique montre de petites taches achromiques ovales, irrégulières, d'un blanc […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/vitiligo/#i_89158

XERODERMA PIGMENTOSUM

  • Écrit par 
  • Maxime LAMOTTE
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Maladie cutanée héréditaire, transmise selon le type récessif, et caractérisée par une sensibilité de la peau de certains enfants ou adolescents aux radiations lumineuses. Le xeroderma pigmentosum affecte les zones découvertes (mains, cou, face) et se manifeste par des plaques érythémateuses avec apparition de bulles. Les poussées bulleuses sont suivies de pigmentations lent […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/xeroderma-pigmentosum/#i_89158

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Pour citer l’article

René LAFONT, Alain BOUTHIER, « PIGMENTATION ANIMALE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/pigmentation-animale/