PIGMENTATION ANIMALE

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Les changements de couleur

La pigmentation d'un animal n'est pas nécessairement constante, et bien souvent les animaux présentent des changements de coloration que l'on peut diviser en deux types fondamentalement différents. On distingue d'une part des changements de couleur rapides (de quelques minutes à quelques heures) et réversibles, encore appelés changements physiologiques et, d'autre part, des changements de couleur plus lents mais durables, appelés changements morphologiques.

Les changements de couleur physiologiques sont la plupart du temps liés à une modification de la distribution spatiale des grains de pigments, dont la quantité reste constante. Les grains de pigment à l'état dispersé sont en effet beaucoup plus visibles que s'ils sont accolés les uns aux autres en formant une masse punctiforme. Ce mécanisme est particulièrement évident dans les mélanophores dermiques, cellules étoilées de forme fixe, dont les mélanosomes peuvent migrer rapidement pour occuper l'ensemble de la cellule (forme sombre) ou se ramasser en son centre (forme claire), selon le schéma de la figure. La migration des grains de pigment, au lieu d'être centrifuge, peut s'effectuer dans le sens basal-apical, comme chez le phasme, qui présente un aspect sombre la nuit et une forme claire le jour. Dans d'autres cas, la modification de répartition spatiale des granules pigmentaires s'accompagne d'un changement de forme des cellules pigmentées. On peut retenir ici deux exemples qui correspondent à des mécanismes fort différents : chez la larve de corèthre, les chromatophores sont amiboïdes et peuvent s'étaler pour recouvrir les « flotteurs » (sacs aériens) si l'animal est placé sur fond noir alors que chez les céphalopodes, l'étalement des chromatophores est dû à la contraction de fibres musculaires qui sont accrochées à leur pourtour.

Mélanophores

Dessin : Mélanophores

Dessin

Les chromatophores (ici mélanophores) peuvent se présenter sous des aspects fort différents selon que les granules de pigments sont concentrés autour du noyau ou, au contraire, dispersés dans les divers prolongements cellulaires. On définit ainsi un index de 1 à 5 de dispersion des granules... 

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Chromatophores : mécanismes d'expansion

Diaporama : Chromatophores : mécanismes d'expansion

Diaporama

Deux mécanismes différents d'expansion des chromatophores : par étalement de cellules amiboïdes (a) chez la larve de corèthre (autour des sacs aériens) ou par distension sous l'action de fibres musculaires (b) dans le cas du tégument des céphalopodes (d'après Dupont-Raabe, 1956). 

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Les changements morphologiques de couleur sont liés à une modification du contenu en pigments, dont les causes peuvent être multiples. On range dans cette catégorie des changements saisonniers, comme l'alternance pelage d'été (brun)/pelage d'hiver (blanc) ch [...]


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Chromatophores dermiques

Chromatophores dermiques
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Couleurs des animaux et leur origine

Couleurs des animaux et leur origine
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Mélanocytes et kératinocytes de la peau humaine

Mélanocytes et kératinocytes de la peau humaine
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Mélanophores

Mélanophores
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  • : agrégé de l'Université (sciences biologiques), docteur ès sciences, maître assistant des Universités
  • : professeur des Universités

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Alain BOUTHIER, René LAFONT, « PIGMENTATION ANIMALE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/pigmentation-animale/