PIGMENTATION ANIMALE

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Chromatophores dermiques

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Couleurs des animaux et leur origine

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Mélanocytes et kératinocytes de la peau humaine

Mélanocytes et kératinocytes de la peau humaine
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Mélanophores

Mélanophores
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La plupart des espèces animales sont parées de couleurs variées et caractéristiques, qui forment souvent des dessins complexes. Ces couleurs sont le plus souvent celles du tégument et de ses productions (poils, plumes, écailles), plus rarement celles de structures internes, lorsque le tégument est transparent. La couleur d'un animal ou d'un objet est celle de la lumière qu'il réfléchit, qui contient tout ou partie des composantes de la lumière incidente blanche (elle-même formée par l'ensemble du spectre visible). La lumière réfléchie est par définition complémentaire de la lumière absorbée par l'animal ou l'objet. Cette absorption peut avoir deux origines distinctes. Elle peut être due à la structure physique de la surface, on parlera alors de couleur structurale ; elle peut aussi résulter de la nature chimique des composants de la surface, qui absorbent la lumière visible et portent le nom de pigments : on parle alors de pigmentation (= couleur due à des pigments). Ce que l'on observe, la couleur, résulte souvent de la conjonction des deux phénomènes, et l'usage fait que l'on emploie souvent le terme de pigmentation pour parler en fait de la coloration, alors que le premier terme a une signification plus restreinte. La coloration d'un animal peut être constante ou au contraire varier, rapidement (changements dits physiologiques) ou lentement (changements dits morphologiques), sans pour autant que la teneur en pigments change nécessairement. La coloration d'un animal joue de nombreux rôles et les pigments sont impliqués dans de nombreuses fonctions biologiques.

Pigmentation et coloration

L'œil humain est sensible à la lumière dans une gamme de longueurs d'onde restreinte, entre 400 nm (violet) et 750 nm (rouge). Les longueurs d'onde plus courtes correspondent à l'ultra-violet (perceptible par certaines espèces animales dont les insectes), les plus longues à l'infra-rouge. La gamme des couleurs visibles se place donc entre ces deux zones, selon un [...]

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Écrit par :

  • : professeur des Universités
  • : agrégé de l'Université (sciences biologiques), docteur ès sciences, maître assistant des Universités

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ALBINISME

  • Écrit par 
  • Universalis
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Du latin albus signifiant « blanc ». L'albinisme est l'absence de pigmentation jaune, rouge, brune ou noire des yeux, de la peau, des écailles, des plumes ou des poils. Les animaux albinos résistent rarement à la vie sauvage, du fait de l'absence des pigments qui, fournissant une filtration protectrice, les protègent normalement des rayons lumineux. Héréditaire chez l'homme […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/albinisme/#i_89158

DIMORPHISME

  • Écrit par 
  • Andrée TÉTRY
  •  • 1 030 mots

Existence de deux formes distinctes pour une même espèce, animale ou végétale. Le dimorphisme représente un cas particulier du polymorphisme. Il affecte différents caractères et se présente sous divers aspects. Le dimorphisme sexuel permet de distinguer un individu mâle d'un individu femelle. Il se manifeste par des caractères sexuels primaires (gonades, voies génitales, org […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/dimorphisme/#i_89158

DYSCHROMIES

  • Écrit par 
  • Pierre de GRACIANSKY
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Modifications de la teinte normale des téguments. On peut qualifier d' hyperchromies l'apparition de teintes foncées au niveau de la peau. Les dyschromies sont dues au dépôt de substances étrangères introduites par voie externe (tatouage) ou par voie interne (or, argent). Elles peuvent relever aussi de l'accumulation de divers pigments, hémosidérine, ochronose et surtout mél […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/dyschromies/#i_89158

EXCRÉTION

  • Écrit par 
  • René LAFONT
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  •  • 8 médias

Dans le chapitre « L'excrétion par accumulation dans l'organisme »  : […] Les déchets du métabolisme ne sont pas toujours éliminés hors de l'organisme. Certains d'entre eux, et plus particulièrement les moins hydrosolubles, peuvent être stockés de façon temporaire ou permanente dans des cellules ou des organes particuliers, ceci ne résultant pas nécessairement d'une incapacité à éliminer les substances en question. L'excrétion par accumulation est en fait un processus f […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/excretion/#i_89158

IMMUNOPATHIES

  • Écrit par 
  • Jean-François BACH, 
  • Jean-Claude BROUET, 
  • Claude GRISCELLI, 
  • Pierre VERROUST, 
  • Guy-André VOISIN
  •  • 11 761 mots
  •  • 4 médias

Dans le chapitre « Déficits immunitaires complexes »  : […] Ils sont nombreux. Nous en détaillerons quatre : –  Syndrome d'ataxie et télangiectasie . Il s'agit d'une affection autosomique récessive. L'ataxie cérébelleuse est habituellement objectivée à la marche. Des mouvements choréo-athétosiques et des télangiectasies oculaires sont d'apparition plus tardive. Les premières infections surviennent vers l'âge de deux à trois ans. Les […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/immunopathies/#i_89158

MÉLANOCORTINES

  • Écrit par 
  • Jacques HANOUNE
  •  • 375 mots

Les progrès récents de la biologie moléculaire ont révélé les relations entre des phénomènes aussi éloignés que l'obésité et la pigmentation de la peau ou du pelage. Ces progrès sont dus au clonage de récepteurs pour les mélanocortines. Les mélanocortines sont des peptides dérivant d'un précurseur protéique synthétisé dans la glande hypophyse, la proopiomélanocortine. Ces peptides sont essentiell […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/melanocortines/#i_89158

MIMÉTISME, zoologie

  • Écrit par 
  • Robert GAUMONT
  •  • 3 152 mots
  •  • 8 médias

Dans le chapitre « L'homochromie variable »  : […] Certains animaux ont la possibilité d'adapter à tout moment leur coloration à celle du milieu sur lequel ils se trouvent. Le cas célèbre du caméléon n'est pas le plus spectaculaire. On peut citer de tels exemples d'homochromie variable dans les groupes les plus divers : Crustacés ( crevettes) , Batraciens (rainette verte ), Reptiles (geckos), mais aussi chez les Mollusques Céphalopodes (seiche), e […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/mimetisme-zoologie/#i_89158

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Dans le chapitre « Les colorations »  : […] Les Poissons sont, avec les Oiseaux, les Vertébrés qui présentent les colorations les plus variées. Certains Poissons, d'eau douce ou marins, surtout dans les régions chaudes, présentent des livrées très brillantes et contrastées où l'on trouve des rouges, des jaunes, des bruns, des noirs et même, plus rarement, du bleu et du vert. Ces diverses colorations peuvent difficilement se comprendre sans […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/poissons/#i_89158

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Dans le chapitre « Modification de l'aspect du jeune »  : […] Le jeune naît couvert d'une fourrure plus ou moins éparse mais, de plus, chez de nombreuses espèces, la peau nue n'est pas mélanisée (pigmentée en sombre) et la couleur du pelage du jeune contraste avec celui de l'adulte (Alley, 1980 ; Moore, 1984). Il est soit plus clair, blanc crème, jaune ou orangé chez des espèces où les adultes ont le pelage noir ou plus ou moins sombre (la plupart des espè […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/primates/#i_89158

TÉLÉOSTÉENS ET HOLOSTÉENS

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VITILIGO

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  • Universalis
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Le vitiligo, également dénommé leucodermie , correspond à un déficit héréditaire en mélanine, pigment de la peau. La structure des mélanocytes (cellules pigmentaires de la peau) n'est pas modifiée, mais ils ont perdu leur capacité à réaliser la synthèse de la mélanine. L'étiologie du vitiligo n'est pas connue. L'examen clinique montre de petites taches achromiques ovales, irrégulières, d'un blanc […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/vitiligo/#i_89158

XERODERMA PIGMENTOSUM

  • Écrit par 
  • Maxime LAMOTTE
  •  • 435 mots

Maladie cutanée héréditaire, transmise selon le type récessif, et caractérisée par une sensibilité de la peau de certains enfants ou adolescents aux radiations lumineuses. Le xeroderma pigmentosum affecte les zones découvertes (mains, cou, face) et se manifeste par des plaques érythémateuses avec apparition de bulles. Les poussées bulleuses sont suivies de pigmentations lent […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/xeroderma-pigmentosum/#i_89158

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Pour citer l’article

René LAFONT, Alain BOUTHIER, « PIGMENTATION ANIMALE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/pigmentation-animale/