DIMORPHISME

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Existence de deux formes distinctes pour une même espèce, animale ou végétale. Le dimorphisme représente un cas particulier du polymorphisme. Il affecte différents caractères et se présente sous divers aspects.

Le dimorphisme sexuel permet de distinguer un individu mâle d'un individu femelle. Il se manifeste par des caractères sexuels primaires (gonades, voies génitales, organes d'accouplement) et par des caractères sexuels secondaires intéressant la morphologie, la physiologie, la psychologie. La fonction éthologique du dimorphisme sexuel apparaît clairement lors de la pariade. Son rôle de signal permet en outre de détourner les agressions qui visent des individus plus ternes que sont, souvent, la femelle et les jeunes. Les caractères sexuels secondaires peuvent être polymorphiques si l'un des sexes comporte plusieurs sortes d'individus (pœcilandrie en cas de polymorphisme du mâle, pœcilogynie en cas de polymorphisme de la femelle).

Le dimorphisme sexuel portant sur la taille atteint un maximum chez les mâles nains ; chez de nombreux crustacés (copépodes, isopodes épicariens), le mâle nain vit sur la femelle ; des mâles nains existent également chez un ophiure, chez la bonellie, chez les poissons pêcheurs abyssaux.

Le dimorphisme sexuel cellulaire, découvert en 1949 (M. L. Barr, L. F. Bertram), intéresse les noyaux des cellules ; le noyau d'une cellule du sexe féminin présente une masse d'hétérochromatine de dimensions constantes (0,8 μ à 1,1 μ) ; elle est accolée soit au nucléole, soit à la membrane nucléaire. Cet amas n'existe jamais dans les cellules masculines. Cette hétérochromatine se nomme le corpuscule de Barr ou corpuscule chromatinien. On sait (S. Ohno, 1959) que ce corpuscule est un chromosome totalement formé d'hétérochromatine.

Or, le génotype se compose d'autosomes et d'une paire de gonosomes ou chromosomes sexuels. Cette paire de gonosomes se compose de chromosomes différents dans les deux sexes. Chez le mâle [...]


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Écrit par :

  • : membre de l'Académie nationale de Metz, directrice honoraire à l'École pratique des hautes études, université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie

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Pour citer l’article

Andrée TÉTRY, « DIMORPHISME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/dimorphisme/