PERTURBATEURS ENDOCRINIENS

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Les perturbateurs endocriniens dans l'environnement

Dans les populations animales sauvages, de multiples anomalies ont été associées à la présence de perturbateurs endocriniens dans l'environnement : diminution de la fertilité, anomalies de la détermination du sexe (féminisation ou masculinisation) chez les oiseaux, les poissons et les mammifères, comportements reproducteurs perturbés, malformations congénitales. Elles se sont révélées d'autant plus importantes et fréquentes dans les zones où étaient présents des produits chimiques fabriqués par l'homme (pesticides, produits industriels), telles que les Grands Lacs d'Amérique du Nord ou de nombreux estuaires. Ainsi, des rapaces, tels que les aigles, ont développé divers défauts de leur système de reproduction à la suite de l'ingestion répétée de proies contaminées au DDT, ce composé ayant pu s'accumuler dans leur corps.

L’action des perturbateurs endocriniens sur la reproduction est bien illustrée par l’exemple des alligators du lac Apopka en Floride, qui ont été étudiés par l'équipe de Louis Guillette, de l'université de Floride (fig. 3). Ce lac a été pollué par les produits agricoles régulièrement épandus sur les champs voisins. En outre, un mélange de dicofol (pesticide), de DDT et de DDE (dichlorodiphényldichloréthylène), provenant d'un établissement industriel, a été déversé accidentellement dans ce lac en 1980. Durant les années 1980, un déclin spectaculaire de la population d'alligators de ce lac a été observé, dû à une forte mortalité des embryons : seuls 20 p. 100 des œufs pondus donnaient des jeunes viables. Il était déjà clair à cette époque que le dicofol ainsi que le DDT et ses produits de dégradation (par exemple, le DDE) ont la capacité d'agir comme des œstrogènes en se liant au récepteur de ces hormones sexuelles féminines. Il était donc tentant d'incriminer ces molécules dans les ef [...]

Perturbateurs endocriniens et anomalies chez les alligators

Perturbateurs endocriniens et anomalies chez les alligators

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Depuis les années 1980, les alligators du lac Apopka en Floride présentent  diverses anomalies de leur appareil reproducteur dont un pénis de petite taille. Ce schéma compare la longueur et le diamètre du pénis des alligators issus de deux zones de ce lac pollué (en vert) à ceux qui... 

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Principaux perturbateurs endocriniens

Principaux perturbateurs endocriniens
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Système endocrinien chez l'homme et la femme

Système endocrinien chez l'homme et la femme
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Influence des hormones sur le comportement des souris

Influence des hormones sur le comportement des souris
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Perturbateurs endocriniens et anomalies chez les alligators

Perturbateurs endocriniens et anomalies chez les alligators
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Écrit par :

  • : professeur de classe exceptionnelle à l'École normale supérieure de Lyon, directeur de l'Institut de génomique fonctionnelle de Lyon, membre de l'Institut universitaire de France

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Pour citer l’article

Vincent LAUDET, « PERTURBATEURS ENDOCRINIENS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/perturbateurs-endocriniens/