PASTORALE, genre littéraire

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L'Inde

Les tribus pastorales de l'Inde, superficiellement brahmanisées, se réclament en général d'un ancêtre éponyme appartenant à la caste guerrière, tel que Yadu, l'ancêtre mythique des Yādava, ou Jādons : le dernier et le plus célèbre prince Yādava fut Kṛṣṇa (Krishna), l'un des héros, partiellement divinisé, de la grande épopée indienne, le Mahābhārata. Les populations pastorales, encore nombreuses dans le nord-ouest et l'ouest de l'Inde, Jādons, Gujars (gurjara), Āhirs (ābhīra), bien qu'en majeure partie sédentarisées, n'en ont pas moins conservé, à travers tout le Moyen Âge et jusqu'à l'époque moderne, leur culture et leurs traditions originales, nettement distinctes de celles des populations sédentaires et agricoles parmi lesquelles elles vivent. Les traditions des tribus pastorales concernent tout particulièrement le pays Braj, région humide, propice aux pâturages, située le long de la rivière Jamna, au sud de Delhi, aux alentours de l'ancienne cité de Mathurā ; c'est la terre sacrée où naquit et grandit leur héros divinisé, le jeune pasteur Kṛṣṇa-Gopāl.

La geste de Kṛṣṇa, le dieu pasteur

Les événements qui entourent l'enfance et l'adolescence de Kṛṣṇa (événements que la vieille épopée semble ignorer totalement) forment le thème principal d'un riche folklore proprement pastoral. La naissance mystérieuse de Kṛṣṇa, ses espiègleries enfantines, ses prouesses, ses jeux, son art de danseur et de musicien, les accents enchanteurs de sa flûte de bambou, l'attrait irrésistible qu'exerce sa beauté sur les jeunes Gopis, les femmes de la tribu, sont célébrés par le chant et la danse. Ces chants et ces danses qui, aujourd'hui, sont généralement exécutés par de jeunes garçons, sont traditionnellement attribués aux Gopis elles-mêmes ; d'abord mères attentives, protectrices attendries de l'enfant Kṛṣṇa, puis amantes éperdues de l'Adolescent divin, ce sont elles qui sont censées chanter et mimer la geste krishnaïte. Aux jeux du pâtre Kṛṣṇa sont le plus souvent associés, outre le chœur des Gopis, le frère aîné du héros, Baldev, et une très jeune Gopi, Rādhā (dans le sud de l'I [...]


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Écrit par :

  • : docteur ès lettres, professeur de littérature française à l'université de Sassari, Italie
  • : ancienne élève de l'École normale supérieure, professeur à l'université de Paris-X
  • : ancien élève de l'École normale supérieure, professeur honoraire à l'université de Paris-IV
  • : professeur à l'université de Paris-III-Sorbonne nouvelle, directeur d'études à l'École pratique des hautes études (IVe section)

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Pour citer l’article

Daniela DALLA VALLE CARMAGNANI, Jacqueline DUCHEMIN,  ETIEMBLE, Charlotte VAUDEVILLE, « PASTORALE, genre littéraire », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/pastorale-genre-litteraire/