OSTRACISME

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Procès de Galilée

Procès de Galilée
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Autodafé

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Crédits : Keystone/ Getty Images

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Développement de l'ostracisme

L'ostracisme antique s'est maintenu et développé, s'introduisant dans toutes les structures d'organisation de la société ou d'interprétation des idées et des comportements. Les modifications liées à la civilisation de masse et à la division en groupes de pression ou de combat tendent à imposer à l'intelligence une lecture standardisée du monde, et l'on est fondé à croire que l'ostracisme devient de plus en plus redoutable au fur et à mesure que des groupes de plus en plus importants agissent collectivement comme si leur action était vraiment prise en charge par chacun de leurs membres. La décadence de la communication individuelle par la parole, l'accumulation des hommes dans les villes, le délire mécanique, l'interprétation de la vie par les mass media, la manipulation des décisions par les sondages, tout concourt à mettre l'esprit dans une situation de dépendance, l'ostracisme se servant alors des antagonismes idéologiques qui prennent la relève du bannissement grec et de l'anathème religieux. Pour sanctionner le délit d'opinion, pour susciter le délit d'intention, pour mettre au pas les libertés individuelles, on ne bannit plus hors de l'État, mais à l'intérieur de l'État, par les conséquences que l'exclusion publique peut avoir sur la carrière d'un homme, sur sa réputation ou, plus gravement, sur sa liberté d'expression (les motifs étant déguisés en théorisations littéraires, religieuses, idéologiques ou artistiques). L'ostracisme verrouille toute issue, d'une façon souvent invisible et sournoise, mais toujours redoutable et efficace.

Ostracisme culturel

La condamnation de Galilée montre que l'ostracisme peut mêler le combat d'idées au refus de la réalité, fût-elle irréfutable et scientifique. Le savant est condamné quand celle-ci se dévoile trop vite, mettant en cause les bases d'une culture dont la transmission empruntait le discours parathéologique. La vérité scientifique est proscrite au nom d'un modèle emprunté à un ordre autre que le sien. Au xviiie siècle, Kant justifie la proscription du

Procès de Galilée

Procès de Galilée

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Galilée devant l'Inquisition , à Rome (12 avril-22 juin 1633). Le savant (1564-1642) fut contraint de retirer publiquement les thèses qu'il avançait dans son ouvrage Dialogue sur les deux grands systèmes du monde. Il fut réhabilité par l'Eglise en 1992. Peinture italienne anonyme réalisée... 

Crédits : Erich Lessing/ AKG

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Écrit par :

  • : maître-assistant à l'université de Paris-I, écrivain

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Pour citer l’article

Pierre BOUDOT, « OSTRACISME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ostracisme/