ORNEMENT, musique

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La diminution

Au xvie siècle, le procédé d'ornementation le plus courant est celui de la diminution (anglais : division ; italien : passaggio ; espagnol : glosa). Il s'agit d'un groupe de notes de courte durée exécuté dans l'intervalle de deux notes de la mélodie (fig. 3), remplissant ainsi un espace originellement uniforme par une variation mélodique. Curieusement, les compositeurs écrivent la diminution dans la musique instrumentale, tandis qu'elle doit être improvisée dans le chant. Cette dualité d'usage en fait à la fois un procédé d'écriture et une technique d'improvisation. L'ambivalence qui en résulte permet à la diminution de rester une forme souple, capable de s'adapter à la musique au gré de l'interprète. Par ce procédé, les musiciens donnaient à leurs exécutions un caractère brillant et enjoué tandis qu'à la lecture ordinaire les textes ne révèlent souvent que des phrases fort simples.

Adrian Le Roy : pavane pour le luth

Dessin : Adrian Le Roy : pavane pour le luth

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Pavane pour le luth : « Si je m'en voy » de Adrian Le Roy, 1568. Le thème exposé de façon simple (a) et le même thème « plus diminué » (b). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Si l'emploi des diminutions est tenu pour enrichissant dans la musique instrumentale, tous les compositeurs ne partagent pas cet avis en ce qui concerne la musique vocale. Au xvie siècle, on attachait en effet beaucoup d'importance à la clarté des textes chantés. Or les diminutions rendent presque toujours les paroles incompréhensibles. Cela explique en partie la naissance d'un courant partisan de la monodie accompagnée, en opposition au courant polyphonique traditionnel qui continue l'emploi de la diminution jusqu'au xviie siècle avec des compositeurs comme Michel Lambert (env. 1610-1696), qui fait suivre ses Airs de « doubles » très diminués dont l'exécution exige une grande virtuosité.

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Francesco Landini : colorature pour clavier

Francesco Landini : colorature pour clavier
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Diego Ortiz : cadences conclusives

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Adrian Le Roy : pavane pour le luth

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Geoffroy-Dechaume : notes inégales

Geoffroy-Dechaume : notes inégales
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Écrit par :

  • : directeur de la revue Musique ancienne, luthier d'art (copies de luths et clavecins anciens)
  • : ancien critique à Sud-Ouest et à Contact Variété, professeur d'improvisation et d'histoire de la musique

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Pour citer l’article

Joël DUGOT, Antoine GARRIGUES, « ORNEMENT, musique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 mars 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/ornement-musique/