ORIENTATION ANIMALE

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Force électromotrice d'opposition chez les planaires

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Ommatidie et ses huit rhabdomères

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Saumon

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Orientation lointaine et navigation

Conditions

Les phénomènes d'orientation lointaine sont liés aux migrations. Celles-ci peuvent être définies comme des comportements collectifs propres à l'espèce ou, plus exactement, comme des instincts liés à la reproduction et à l'hivernage. Du point de vue de la génétique des populations, la migration apparaît comme une des trois possibilités évolutives principales d'un type animal particulier : confrontée avec des variations écologiques extrêmes, elles-mêmes déterminées par les changements climatiques saisonniers, une espèce peut être menacée de disparition. Elle peut toutefois développer des capacités de régulation qui, défendues par la sélection, définiront à long terme les potentialités adaptatives d'une forme sédentaire. Dans ce cas, une ségrégation géographique rigoureuse sera généralement observée. Si de tels mécanismes n'ont pas pu manifester leurs effets, certaines espèces peuvent survivre par le développement de comportements collectifs susceptibles de mener aux mêmes résultats qu'une organisation hautement complexe des régulations sédentaires. C'est dans ces conditions que la migration devient un caractère de l'espace. En résumé, ou bien l'organisme parvient à se fixer dans un type donné de milieu (sédentarité), ou bien il n'y parvient pas et est obligé de changer périodiquement de milieu (migration).

La condition essentielle à l'établissement du caractère migrateur d'une espèce est la capacité de gagner un lieu éloigné de l'habitat actuellement occupé. Ce lieu ne pouvant être repéré directement à partir de la localité de départ, il est indispensable que l'espèce puisse l'atteindre indirectement par un procédé permettant d'estimer les caps et la durée du déplacement. Ces deux exigences couplées définissent tout procédé de navigation. Les exemples d'espèces migratrices sont nombreux. Parmi les poissons, ce sont les anguilles et les saumons qui sont le mieux connus sous ce rapport. Les anguilles vivent en eau douce jusqu'à leur maturité sexu [...]


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Écrit par :

  • : professeur honoraire à l'université de Louvain, membre de l'Académie royale des sciences et de l'Académie royale de langue et de littérature française de Belgique, membre correspondant du Muséum national d'histoire naturelle de Paris

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Pour citer l’article

Georges THINÈS, « ORIENTATION ANIMALE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/orientation-animale/