ABEILLE

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Insecte dont le plus connu est l'abeille domestique vivant dans une ruche et produisant du miel.

Abeille domestique

Photographie : Abeille domestique

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Pour récolter le miel sans détruire la colonie d'abeilles domestiques (Apis mellifera), les apiculteurs ont construit des ruches dans lesquelles vivent une reine, quelques mâles et jusqu'à soixante mille ouvrières qui butinent les fleurs, ventilent l'entrée, nettoient, confectionnent les... 

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Classe : Insectes ; ordre : Hyménoptères ; super-famille : Apoïdés.

Les Abeilles rassemblent deux familles, les Sphécidés (7 700 espèces, toutes solitaires) et les Apidés, comprenant 20 000 espèces dans le monde entier, dont moins de 15 p. 100 sont sociales. C'est le cas des espèces classées dans le genre Apis : Apis mellifera, notre abeille domestique ou abeille mellifère, originaire d'Inde et présente sur tous les continents, avec de nombreuses races géographiques, et trois espèces asiatiques (Apis cerana, Apis dorsata et Apis florea).

Les abeilles domestiques vivent en sociétés organisées, au sein d'une ruche, les colonies sauvages dans un nid construit dans de vieux arbres ou sous des surplombs rocheux. Ces sociétés supérieures comprennent trois castes d'adultes : une reine, seule femelle pondeuse (taille : 20 mm), une centaine de mâles ou faux bourdons (taille : de 14 à 18 mm), uniquement reproducteurs, et quelques dizaines de milliers d'ouvrières (taille : de 10 à 15 mm), femelles stériles qui assurent tout le travail de la colonie. La fonction de ces dernières varie avec leur âge : elles sont successivement nettoyeuses, nourrices, bâtisseuses, magasinières, gardiennes et enfin butineuses, récoltant nectar et pollen pendant quelques semaines avant de mourir. Les butineuses – qui récoltent le pollen dans des « corbeilles » situées sur leur troisième paire de pattes – indiquent la localisation d'une source de nourriture par une danse élaborée (« le langage dansé des abeilles »). La reine assure la cohésion du groupe grâce à une substance chimique, la phéromone royale, transmise à toutes les ouvrières. Ces dernières, comme chez les guêpes, sont munies, à l'extrémité de leur abdomen, d'un aiguillon, relié à une poche à venin, qui provoque une piqûre souvent douloureuse.

Abeilles butineuses

Photographie : Abeilles butineuses

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Après avoir rempli différents rôles dans la ruche pendant trois semaines, les ouvrières passent à la dernière étape de leur vie : le butinage. 

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La reine pond, à la belle saison, de 1 500 à 2 000 œufs par jour, à l'origine de tous les membres de la colonie. Les œufs fécondés donnent des femelles : des ouvrière [...]


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Pour citer l’article

Catherine BLAIS, « ABEILLE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/abeille/