LANGAGE DES ABEILLES

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Depuis des siècles, des danses d'abeilles à l'intérieur de la ruche ont été observées. Mais leur signification reste inconnue jusqu'aux travaux décisifs de Karl von Frisch, publiés dès 1927 : Aus dem Leben der Bienen (La Vie des abeilles). Celui-ci découvre que les abeilles communiquent par la danse en rond lorsque la source d'approvisionnement est proche (moins de 50 m), et par la danse frétillante, ou danse en huit, pour une source plus éloignée. La danse frétillante apporte des informations complémentaires sur la direction de la source par rapport au Soleil et à la ruche. En suivant ces danses, les abeilles de la ruche sont capables de retrouver avec précision la source indiquée. Ces travaux démontrent l'existence d'un véritable langage chez des insectes. Depuis lors, on a montré la complémentarité des informations transmises entre les mouvements de la danse, les sons émis par les danseuses, et les odeurs portées par leur corps. Dans les années 1990, la mise au point d'un automate reproduisant le comportement d'une danseuse a permis de vérifier la justesse du code déchiffré par Karl von Frisch, en envoyant des abeilles à un endroit précis.

Danse des abeilles

Danse des abeilles

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Exemple de communication animale.Dans l'organisation de la ruche d'abeilles, la recherche méthodique du nectar et du pollen des fleurs par les ouvrières nécessite un mode de communication entre elles.Quand une butineuse a localisé une source d'alimentation, elle retourne à la ruche... 

Crédits : Planeta Actimedia S.A.© Encyclopædia Universalis France pour la version française.

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—  Minh-Hà PHAM-DELÈGUE

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Minh-Hà PHAM-DELÈGUE, « LANGAGE DES ABEILLES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/langage-des-abeilles/