ONDES, physique

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Ondes gravitationnelles

L’interaction gravitationnelle est-elle, comme l’électromagnétique, transmise par des ondes ? La théorie de la relativité générale implique l’existence d’ondes gravitationnelles dont la propagation, à la vitesse de la lumière, apporte des modulations à la géométrie de l’espace-temps. La recherche expérimentale de ces ondes gravitationnelles se poursuit, mais elle s’est longtemps heurtée à deux obstacles considérables : d’une part, la faiblesse de l’interaction nécessite qu’un événement cosmique considérable survienne pour émettre une onde d’amplitude suffisante ; d’autre part, la mesure d’une distorsion de la géométrie nécessite un montage expérimental d’une précision extraordinaire et un contrôle parfait des sources de bruit de fond. En septembre 2015, l’interféromètre LIGO (Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory) a détecté un signal que les chercheurs interprètent comme dû à un bref train d’ondes gravitationnelles émis lors de la fusion de deux trous noirs d’environ 30 masses solaires chacun.


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Écrit par :

  • : directeur de recherche émérite au CNRS, centre de physique théorique de l'École polytechnique, Palaiseau

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Pour citer l’article

Bernard PIRE, « ONDES, physique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/ondes-physique/