OCÉANIEGéographie physique

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S'il est impossible de chiffrer avec précision le nombre d'îles, d'îlots et de récifs qui parsèment l'océan Pacifique – plusieurs dizaines de milliers en tout cas –, on peut constater d'abord que ces terres émergées ne représentent au total qu'une très petite superficie par comparaison avec les immensités océaniques, et qu'ensuite elles ne se disposent pas au hasard : rares sont les îles complètement isolées, comme l'île de Pâques ou les îlots de Clipperton et de Wake. La plupart des terres se groupent en archipels, qui constituent les parties émergées de dorsales sous-marines, souvent alignées du nord-ouest au sud-est. Ces archipels eux-mêmes sont fréquemment séparés les uns des autres par de vastes espaces maritimes vides. Enfin, la répartition des îles dans l'océan est très inégale : elles apparaissent beaucoup moins nombreuses dans le Pacifique oriental et septentrional que dans le Pacifique occidental et méridional, où elles sont, en outre, généralement plus grandes.

Océanie

Dessin : Océanie

Dessin

Les 14 pays d'Océanie. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Les types d'îles

Les îles du Pacifique s'individualisent d'abord par leur taille. Si on laisse de côté l'Australie, véritable continent presque aussi grand que l'Europe, on peut les classer en trois catégories selon leur superficie :

– Les très grandes îles sont au nombre de trois : la Nouvelle-Guinée (771 900 km2), beaucoup plus étendue que la France, et les deux grandes îles de la Nouvelle-Zélande, dont la superficie totale (270 534 km2) dépasse celle de la Grande-Bretagne.

Papeete : températures et précipitations

Tableau : Papeete : températures et précipitations

Tableau

Températures et précipitations à Papeete (Tahiti). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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– Les îles moyennes sont plus nombreuses : elles couvrent chacune plusieurs milliers de kilomètres carrés, mais, si la Nouvelle-Bretagne est plus vaste que la Belgique et si la Nouvelle-Calédonie s'étire sur 400 kilomètres, les principales îles de la Polynésie française (Tahiti) et de l'État indépendant des < [...]


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Océanie

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Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Papeete : températures et précipitations

Papeete : températures et précipitations
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Coulées de lave sur le Kilauea

Coulées de lave sur le Kilauea
Crédits : G. Brad Lewis/ Stone/ Getty Images

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Bora Bora

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Alain HUETZ DE LEMPS, Christian HUETZ DE LEMPS, « OCÉANIE - Géographie physique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/oceanie-geographie-physique/