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Le climat

Si nous laissons de côté l'Australie dont la partie méridionale a un climat tempéré et le Centre-Ouest un climat aride, ainsi que la Nouvelle-Zélande qui a un climat tempéré océanique, les archipels océaniens sont tous situés dans la zone tropicale. Ils jouissent donc d'un climat chaud ; à proximité de l'équateur, les températures moyennes sont de 26-27 0C et l'amplitude thermique annuelle est insignifiante : souvent à peine un degré sépare les moyennes des mois les plus chauds de celles des moins chauds. L'oscillation diurne, c'est-à-dire la différence entre la plus haute et la plus basse température d'une journée, est un peu plus élevée (de 5 à 8 0C), mais reste limitée par l'humidité de l'air. Lorsqu'on s'approche des tropiques, les différences entre les températures mensuelles augmentent peu à peu, mais elles restent modérées par suite de l'influence égalisatrice de l'océan : ainsi à Papeete (170 de latitude sud), dont la température moyenne annuelle est de 26,3 0C, les mois les plus chauds, février-mars, dépassent légèrement 27 0C, alors que les moins chauds ont encore plus de 25 0C (juill.-août). La Nouvelle-Calédonie, plus proche du tropique du Capricorne, a une moyenne annuelle un peu plus faible (23,5 0C) ; par suite d'un rafraîchissement plus sensible en juillet-août (20,1 0C), l'amplitude annuelle atteint 6 0C ; les quelques îles situées au sud du tropique, comme l'île de Pâques ou Rapa en Polynésie française (270 3′ de latitude sud), ont des moyennes « hivernales » inférieures à 20 0C (à Rapa, 17,4 0C en septembre contre 24,1 0C en février).

Dans les îles montagneuses, l'altitude provoque une rapide diminution des températures moyenne, en général d'au moins 5 0C tous les 1 000 mètres. Quelques gelées nocturnes peuvent apparaître dès 1 500 ou 2 000 mètres, et certaines plaines intérieures de la Nouvelle-Guinée, situées entre 2 000 et 3 000 mètres d'altitude, ont des moyennes de température tempérées (de 10 à 15 0C), mais la différence de température entre les mois reste très faible. Les hautes montagnes o [...]

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Océanie

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Papeete : températures et précipitations

Papeete : températures et précipitations
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Coulées de lave sur le Kilauea

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Alain HUETZ DE LEMPS, Christian HUETZ DE LEMPS, « OCÉANIE - Géographie physique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/oceanie-geographie-physique/