OCCUPATION (FRANCE)Mémoires et débats

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Le mythe du résistantialisme et la réception de « La France de Vichy » de Robert Paxton

Comme l'écrit Stanley Hoffmann, les Français n'ont jamais cru en leur for intérieur au mythe d'une France unanimement résistante. Toutefois, le fait que la Résistance ait été minoritaire durant toute la période ne signifie pas qu'elle ait été marginalisée, ni marginale. Il est clair qu'au printemps de 1944 la Résistance emporte l'adhésion de Français qui ne sont pas nécessairement enclins à prendre des risques mais sont gagnés à sa cause. Une fois retombée l'euphorie de la Libération, il est probable que les Français n'ont pas confondu ce qui s'était passé durant les années d'Occupation avec l'embrasement des semaines de la Libération.

La glorification de la Résistance ne doit pas conduire à penser que les Français se sont laissés abuser sur ce qu'avait été leur attitude durant la guerre. D'ailleurs, cette vision glorieuse dure peu. Comme l'a montré l'historienne Sylvie Lindeperg, le cycle des films héroïques inauguré par La Libération de Paris s'épuise dès la fin de l'année 1946. Parfait exemple du résistancialisme – un concept forgé par Henry Rousso pour désigner le mythe d'une France qui aurait été unanimement résistante –, Le Père tranquille de René Clément (1946), qui raconte l'histoire d'un homme semblant accepter l'Occupation tout en dirigeant un réseau de résistants, illustre surtout « la liquidation de la veine épique, preuve que l'exaltation des premiers mois commençait à retomber à la manière d'un soufflé ». Dix ans plus tard, le film Un condamné à mort s'est échappé, de Robert Bresson, montre la Résistance comme une aventure solitaire, spirituelle, mentale. De 1946 à 1958, la filmographie ne donne pas à voir une Résistance héroïque. Plus encore, la sortie en salle en 1959 de La Vache et le prisonnier de Henri Verneuil et de Babette s'en va-t-en guerre de Christian-Jaque révèle que les débuts de la Ve République s'annoncent propices aux comédies sur la Seconde Guerre mondiale. Ainsi, La Grande Vadrouille (1966) s'éloigne encore [...]

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Procès d'Adolf Eichmann, 1961

Procès d'Adolf Eichmann, 1961
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Combats pour la libération de Paris, 1944

Combats pour la libération de Paris, 1944
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Robert Paxton

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  • : membre senior de l'Institut universitaire de France, professeur des Universités en histoire contemporaine à l'Institut d'études politiques de Lyon

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Pour citer l’article

Laurent DOUZOU, « OCCUPATION (FRANCE) - Mémoires et débats », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/occupation-france-memoires-et-debats/