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Champignon atomique

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Nucléaire civil et militaire dans le monde

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Essais nucléaires atmosphériques

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Essais nucléaires souterrains après 1975

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Manifestations et effets des armes

Manifestations

Il est possible de caractériser une arme nucléaire par les rayonnements de nature électromagnétique ou corpusculaire émis lorsqu'elle explose, ainsi que par les phénomènes consécutifs à l'explosion, qui dépendent des divers milieux séparant l'arme de la cible.

Les principaux rayonnements sont les suivants : rayonnement X mou, directement lié à la température interne atteinte par les matériaux, représentant environ les trois quarts de l'énergie totale ; rayonnement γ (environ 5 p. 100 de l'énergie) ; neutrons (environ 1 p. 100 de l'énergie dans les armes classiques) ; électrons ou rayonnement β ; particules α (la proportion varie suivant les constituants) ; débris divers (produits de fission, matières fissiles n'ayant pas réagi, déchets activés). Les parcours de ces rayonnements varient beaucoup selon leur nature, leur charge, leur masse, leur énergie, et selon les milieux traversés.

Effets

Les effets des armes dépendent en particulier de leur énergie et de l'ambiance de tir. Il est possible de renforcer ou d'atténuer certains effets, ou encore de les rendre directifs, selon la destination militaire de l'arme. Cependant, on retrouve inévitablement un ensemble d'effets, liés à la nature même de l'explosif nucléaire, que nous allons rappeler.

Effets thermiques

En raison de la température qui règne au foyer de la réaction, une forte proportion de l'énergie est émise sous forme de rayonnement électromagnétique de courte longueur d'onde ; celui-ci se dégrade progressivement à partir d'une boule de feu primitive, pour constituer une source puissante s'étendant de l'ultraviolet à l'infrarouge. Ce rayonnement déclenche des incendies et provoque des brûlures graves sur les êtres vivants non protégés ; il s'y ajoute des lésions oculaires pour ceux qui regardent l'explosion.

Effets mécaniques

Lorsque l'onde radiative progresse, ell [...]


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Écrit par :

  • : ancien adjoint du directeur scientifique au Commissariat à l'énergie atomique, professeur honoraire à l'École nationale supérieure des techniques avancées
  • : directeur scientifique au Commissariat à l'énergie atomique, direction des applications militaires
  • : ingénieur au Commissariat à l'énergie atomique

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Pour citer l’article

Paul BOUÉ, Thierry MASSARD, François OLIVE, « NUCLÉAIRE - Applications militaires », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/nucleaire-applications-militaires/