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Champignon atomique

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Nucléaire civil et militaire dans le monde

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Essais nucléaires atmosphériques

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Essais nucléaires souterrains après 1975

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Perspectives

Dans les concepts de première génération, à fission, et de deuxième génération, combinant fission et fusion, on se préoccupait essentiellement d'obtenir une énergie, adaptée à la cible, mais sans chercher particulièrement à privilégier tel ou tel effet. Les progrès techniques réalisés, aussi bien sur les vecteurs que sur les charges, et le renouveau des réflexions sur les problèmes stratégiques, avec en particulier l'idée d'une défense antimissiles, ont induit des études de formules originales. Il s'agit de renforcer certains effets, mécaniques ou d'impulsion électromagnétique par exemple. Pour d'autres, encore plus ambitieuses, il s'agit de rendre directionnels des effets normalement isotropes. De tels dispositifs seront d'autant plus difficiles à mettre au point qu'ils ne peuvent être expérimentés, en raison du traité d'interdiction complète des essais nucléaires.

Parallèlement apparaissent des systèmes de détection de plus en plus précoces et sûrs qui, de toutes les manières, compliquent la tâche de l'assaillant. Celui-ci doit donc s'attacher soit à retarder le plus longtemps possible la détection de ses charges en réduisant les signaux qu'elles émettent ou réfléchissent, soit à écourter la durée de la phase de propulsion.

Ainsi se dégagent de nouveaux axes dans le perfectionnement des charges. Depuis longtemps la course à l'énergie est abandonnée. Des objectifs de miniaturisation et d'allégement ont été atteints, appréciables pour la portée et indispensables pour réaliser des charges multiples. Dans le même temps, les risques accidentels ont été considérablement restreints. Aujourd'hui, en même temps que se poursuivent les études de discrétion, on se préoccupe de plus en plus d'ajuster les effets selon la cible visée. Les armes à effet I.E.M. ou les charges pénétrantes sont parmi les premières conceptions allant dans ce sens. On va plus loin encore avec la recherche d'effets directifs. Dans le contexte actuel d'interdiction des essais nucléaires, la maîtrise de la simulation des charges nucléaires est devenue le grand enjeu des États détenteurs d'ar [...]


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Écrit par :

  • : ancien adjoint du directeur scientifique au Commissariat à l'énergie atomique, professeur honoraire à l'École nationale supérieure des techniques avancées
  • : directeur scientifique au Commissariat à l'énergie atomique, direction des applications militaires
  • : ingénieur au Commissariat à l'énergie atomique

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Pour citer l’article

Paul BOUÉ, Thierry MASSARD, François OLIVE, « NUCLÉAIRE - Applications militaires », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/nucleaire-applications-militaires/