NÉPAL

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Nom officielRépublique démocratique fédérale du Népal (NP)
Chef de l'ÉtatBidhya Devi Bhandari (depuis le 29 octobre 2015)
Chef du gouvernementKhadga Prasad Sharma Oli (depuis le 15 février 2018)
CapitaleKatmandou
Langue officiellenépalais
Unité monétaireroupie népalaise (NPR)
Population29 673 000 (estim. 2019)
Superficie (km2)147 181

Un pays de hautes montagnes

Architecture d'ensemble du pays

L'armature morphologique du pays est construite selon des lignes assez simples, et s'organise en bandes longitudinales, orientées de l'ouest-nord-ouest à l'est-sud-est. Du sud au nord on rencontre six régions bien distinctes.

Le Teraï est une plaine basse, qui fait partie de la grande plaine du Gange. Elle comporte des terrasses alluviales, mais aussi des bas plateaux caillouteux. Les eaux qui s'infiltrent dans ceux-ci ressortent en une ligne de sources, qui alimente des marais. Ceux-ci font de certaines parties du Teraï des régions malsaines, où la malaria a longtemps exercé des ravages. Elles sont restées faiblement peuplées jusque dans les années 1970 et couvertes de forêts assez denses.

Les Siwāliks constituent une première chaîne de montagnes basses, culminant à environ 2 000 m (monts Bhabar et Churia). Elles sont formées de crêtes alignées suivant l'axe ouest-nord-ouest-est-sud-est, entre lesquelles s'inscrivent des dépressions allongées, connues sous le nom de dhuns.

Au nord, une première chaîne vraiment himalayenne domine les Siwāliks, avec des sommets qui dépassent légèrement les 3 000 m : c'est le Mahabharat Lekh, que l'on rattache généralement à l'axe du Moyen Himalaya. Les sommets ont des formes assez lourdes et ne sont pas alignés en axes continus. Les vallées transversales ont creusé dans la chaîne des vallées profondes dont l'altitude est comprise entre 400 et 600 m. Ces gorges aèrent vigoureusement le relief et donnent à la région son caractère montagnard.

Plus au nord, sur une largeur de 60 à 100 km, s'étend le Moyen Pays, expression que l'on peut préférer à celle de Plateau népalais, parfois employée, qui rend mal compte de la réalité, car les dénivellations n'y sont pas négligeables. Certes les sommets sont nettement plus bas (2 000 m environ), et les formes aiguës sont rares. Mais des bassins et des vallées sont creusés jusqu'à cinq et six cents mètres, et les pentes sont donc raides sur leurs bordures. Parmi les [...]


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Népal : carte physique

Népal : carte physique
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Népal : drapeau

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Monastère de Tengboche, Népal

Monastère de Tengboche, Népal
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Parc national de Sagarmatha, Népal

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Pour citer l’article

Gilles BÉGUIN, Benoît CAILMAIL, François DURAND-DASTÈS, Marc GABORIEAU, Luciano PETECH, Philippe RAMIREZ, « NÉPAL », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/nepal/