NAVIRESConstruction navale

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Utilisé depuis des temps immémoriaux pour le transport des hommes et des marchandises, ou encore comme engin de combat, le navire a connu des évolutions lentes jusqu'à l'apparition de la machine à vapeur et de la construction mécanique, et ce n'est guère qu'au milieu du xixe siècle que la construction navale est devenue progressivement une véritable industrie. L'activité de construction est, en majeure partie, orientée vers la satisfaction des besoins de la flotte de commerce et de la pêche. Elle s'exerce également pour le compte des marines militaires nationales ou étrangères. Elle est complétée par l'activité de réparation navale, parfois menée par les mêmes chantiers.

En dépit de fluctuations conjoncturelles souvent importantes, ce marché se caractérise sur le long terme par une tendance expansionniste due en particulier à l'augmentation continue de la population, à l'élévation de son niveau de vie ou encore au développement du phénomène de mondialisation.

Parallèlement, les produits de cette industrie se diversifient, par exemple dans l'offshore pour l'exploitation des hydrocarbures ou des énergies marines renouvelables (éoliennes offshore), et ils intègrent de plus en plus de nouvelles technologies. En conséquence, la part des coûts de construction consacrée à la coque dans le prix de revient d'un navire s'en trouve diminuée, jusqu'à représenter seulement environ 10 p. 100 pour certains paquebots. Le travail des chantiers s'en trouve évidemment modifié, les méthodes de conception et les procédés de fabrication des navires faisant de leur côté appel aux technologies les plus élaborées.

Le métier de la construction navale consiste donc essentiellement à concevoir le navire, puis à intégrer des éléments techniques très divers en vue de réaliser le système complexe que constitue tout navire moderne.

Chantiers navals : généralités

Le chantier naval est le point de convergence de tout un réseau de fournisseurs de prod [...]

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Chantiers navals de Saint-Nazaire

Chantiers navals de Saint-Nazaire
Crédits : B. Biger/ Aker Yards

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Chantier naval au Japon

Chantier naval au Japon
Crédits : Express/ Hulton Archive/ Getty Images

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Navires : évolution des commandes mondiales

Navires : évolution des commandes mondiales
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Navires : constructeurs

Navires : constructeurs
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Écrit par :

  • : conseiller technique à la chambre syndicale des chantiers navals, Paris

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Pour citer l’article

Boris FEDOROVSKY, « NAVIRES - Construction navale », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/navires-construction-navale/