MYCÈNES

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Le prolongement de l'art minoen

Curieusement, aucune fresque n'est connue en Grèce continentale avant cette date : nous savons mal d'ailleurs ce qu'étaient les prédécesseurs des palais mycéniens, construits seulement après le début du xive siècle. C'est cependant sous l'influence directe de l'art minoen que va se former, à partir du xvie siècle, à l'époque des riches tombes de Mycènes, l'art mycénien. Les vases crétois à décor végétal ou à décor marin, largement répandus dans les îles de la mer Égée et présents sur les principaux sites du Péloponnèse, sont la source directe de la céramique mycénienne. Vases en métal précieux, comme les célèbres tasses de Vaphio près de Sparte, et bijoux en or, bagues-cachets et sceaux en pierres semi-précieuses sont fabriqués, là encore, soit par des artistes minoens établis sur le continent, soit par des artistes mycéniens formés au style minoen. Toutefois, des formes et des traits stylistiques nouveaux apparaissent dès l'origine, donnant à l'art mycénien sa physionomie propre. Les tombes à tholos, qui ajoutent à la tradition du tumulus helladique l'expérience de l'architecture minoenne de pierre et le sens de la décoration monumentale, en sont l'une des formes les plus caractéristiques. Ni les masques en or, ni les poignards niellés, ni les ivoires sculptés n'ont de prédécesseurs directs en Crète. Ils s'inspirent en fait d'une koinè égéenne qui puise dans le fonds helladique et cycladique mais emprunte aussi des éléments de son style et de ses techniques à l'Orient.

L'arrivée des Mycéniens en Crète, vraisemblablement vers 1450, va créer de nouveaux liens artistiques entre les deux cultures. La tholos est alors introduite en Crète, ainsi que certains types de gobelets mycéniens. Les vases du Style du palais conservent le répertoire ancien, mais adoptent une syntaxe décorative différente. C'est pendant la période de la domination mycénienne sur le palais de Cnossos, de 1450 jusqu'à sa destruction vers 1375 (l'histoire [...]


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-2000 à -1000. Les empires du Bronze

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Écrit par :

  • : directeur de recherche au C.N.R.S., ancien secrétaire de l'École française d'Athènes
  • : professeur émérite à l'université Blaise-Pascal, Clermont-Ferrand

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Pour citer l’article

Pascal DARCQUE, Jean-Claude POURSAT, « MYCÈNES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/mycenes/